Κυριακή, 07 Αυγούστου 2022 22:09

Συνδικαλιστικοί αγώνες και καπιταλισμός της καταστροφής στη Βρετανία των Συντηρητικών

Απεργοί του συνδικάτου RMT στην είσοδο του σταθμού του Cambridge (21 Ιουνίου 2022). SoThisIsPeter / Wikicommons

 

 

Thierry Labica

 

 

Συνδικαλιστικοί αγώνες και καπιταλισμός της καταστροφής στη Βρετανία των Συντηρητικών

 

 

Ο Βρετανός πρωθυπουργός Μπόρις Τζόνσον παραιτήθηκε στις αρχές Ιουλίου, ύστερα από το σκάνδαλο «Partygate» που αφορούσε τις πολλαπλές παραβιάσεις των υγειονομικών περιορισμών που αποφάσισε η ίδια του η κυβέρνηση, καθώς και άλλες παραβάσεις.

Αν ο Τζόνσον μοιάζει σήμερα εξευτελισμένος, θα έχει ωστόσο εκπληρώσει πλήρως την αποστολή του, ενσαρκώνοντας την εθνικορατσιστική και –πολύ ειρωνικά– «αντικαθεστωτική» στάση, την οποία η πλέον δεξιά εκδοχή του Brexit κατέστησε αναγκαία, ιδίως για να αποφευχθεί μια εκλογική αιμορραγία υπέρ του πιο επίσημου ακροδεξιού ρεύματος που εκπροσωπεί ο Νάιτζελ Φάρατζ (μέχρι τις βουλευτικές εκλογές του 2019). Αλλά το μεγάλο ερώτημα τώρα είναι ποιος θα μπορούσε να τον διαδεχθεί.

 

Το «κόμμα» που έκρυβε ένα καπιταλιστικό φαγοπότι

Το γαλλικό εθνικό σχολιαστικό σώμα φάνηκε να δέχεται οικειοθελώς την κρίση αναθυμιάσεων μπροστά σε αυτή την απολαυστική στιγμή «σκανδάλων» και πολιτικών ιντρίγκων με φόντο τις περιπέτειες στο ανάκτορο.

Το θέμα «Μπόρις Τζόνσον» προκαλεί διάφορα κατάλληλα οπτικά εφέ. Πρώτον, η υπόθεση «Partygate» είναι προφανώς πιο σοβαρή από τα χρόνια της λιτότητας που αποδεκάτισαν ολόκληρα τμήματα της βρετανικής κοινωνίας με την εξάπλωση του συνδρόμου του «θανάτου από απόγνωση», ενώ το προσδόκιμο ζωής έπαψε να αυξάνεται, αντίθετα μειώθηκε σε ορισμένες περιοχές και η φτώχεια και η ανισότητα των εργαζομένων έφτασε σε πρωτοφανείς διαστάσεις. Το «Partygate» αξίζει κατά κάποιο τρόπο περισσότερη οργισμένη προσοχή από τις ξεδιάντροπες πελατειακές σχέσεις σχετικά με τη διανομή των γιγαντιαίων συμβάσεων στο όνομα της στρατηγικής της κυβέρνησης κατά του Covid. Και τώρα, αυτή η ατμόσφαιρα δράματος στο δικαστήριο θα μας έκανε σχεδόν να ξεχάσουμε το κύριο και άμεσο πρόβλημα: πώς θα συνεχιστεί η ίδια πολιτική της ακραίας «κανονικής» κοινωνικής βαρβαρότητας, στην υπηρεσία μιας άρχουσας τάξης που, όπως στη Γαλλία, μπόρεσε να επωφεληθεί μαζικά από δύο χρόνια κρίσης στην υγεία;

Για τους Συντηρητικούς, που βρίσκονται στην εξουσία εδώ και δώδεκα χρόνια, το ερώτημα του πώς να συνεχίσουν την ίδια πολιτική έχει μια ιδιαίτερη επείγουσα σημασία τώρα που υπάρχει μια πραγματική ταξική αντιπολίτευση με μια αναζωπύρωση των συνδικαλιστικών αγώνων όχι μόνο εξαιρετικού μεγέθους, αλλά και υποστηριζόμενη από την πλειοψηφία της κοινής γνώμης.

 

Μια αφόρητη κατάσταση

Ένα σύνολο συνδικαλιστικών πρωτοβουλιών συνέκλινε κατά τη διάρκεια του Ιουνίου, που επισφραγίστηκε (στις 18 Ιουνίου) από την εθνική διαδήλωση που διοργάνωσε το Κογκρέσο των Συνδικάτων (TUC). Τα κύρια αιτήματα αφορούσαν, μεταξύ άλλων, την αύξηση των μισθών, τον τερματισμό των συμβολαίων μηδενικών ωρών και των εργοδοτικών πρακτικών «fire and rehire» (απολύσεις που ακολουθούνται από επαναπροσλήψεις σε χειρότερες συνθήκες), τη φορολόγηση των κερδών των ενεργειακών εταιρειών, την αύξηση των ελάχιστων κοινωνικών παροχών (που ομαδοποιούνται σε ένα σύστημα «καθολικής πίστωσης»), την καταπολέμηση του ρατσισμού στην εργασία και την ενίσχυση των δικαιωμάτων των συνδικαλιστικών οργανώσεων.

Αν και κανένα από αυτά τα αιτήματα δεν είναι καινούργια, όλα έχουν αποκτήσει μια πρωτοφανή επείγουσα σημασία στο τέλος των δύο τελευταίων ετών: για πολλές επιχειρήσεις, η κατάσταση έκτακτης ανάγκης που προκλήθηκε από την κρίση στην υγεία επέτρεψε μια γενική εντατικοποίηση της επίθεσης κατά της εργασίας, των μισθών, των απολαβών και των συνδικαλιστικών δικαιωμάτων που εξακολουθούν να υπάρχουν, ενώ άνοιξε μια γρήγορη πορεία προς τις κρατικές ενισχύσεις, με τόσες πολλές άμεσες και μαζικές επιδοτήσεις προς τους εργοδότες (άμεσες ενισχύσεις ή «συμβάσεις Covid» σε εκατοντάδες εκατομμύρια σε επιχειρήσεις που βρίσκονται κοντά στους Συντηρητικούς, ή σε επιχειρήσεις που δημιουργήθηκαν ευκαιριακά μόλις δύο μήνες πριν). Με άλλα λόγια, στο Ηνωμένο Βασίλειο, η συγκυρία του Covid απεικόνιζε τυπικά τη λογική του «καπιταλισμού της καταστροφής» που τόσο καλά περιέγραψε πριν από μερικά χρόνια η Ναόμι Κλάιν.

Ωστόσο, ένας πρόσθετος καθοριστικός παράγοντας έχει έρθει να παίξει καθοριστικό ρόλο στην τρέχουσα κατάσταση: σε ένα πλαίσιο συρρίκνωσης των μισθών από το 2008 (μια κατάσταση πρωτοφανής για δύο αιώνες σύμφωνα με ορισμένες αναλύσεις), η αύξηση των τιμών λιανικής έφτασε το 11,7% τον Ιούλιο. Το ενεργειακό κόστος έχει εκραγεί με την αύξηση κατά 54% του ανώτατου ορίου που όρισε η ρυθμιστική αρχή Ofgem τον Απρίλιο (με περαιτέρω αύξηση που ετοιμάζεται για το φθινόπωρο). Τέτοια επίπεδα πληθωρισμού έχουν να παρατηρηθούν από το 1982. Σύμφωνα με την Εθνική Στατιστική Υπηρεσία, μεταξύ των τελών Ιουνίου και των αρχών Ιουλίου, το 49% των ανθρώπων δήλωσε ότι είχε περικόψει τα τρόφιμα.

 

Μια χιονοστιβάδα κινητοποιήσεων

Κάτω από αυτές τις συνθήκες, οι συνδικαλιστικοί αγώνες που ήδη βρίσκονταν σε εξέλιξη σε μια ευρεία γκάμα κλάδων τα τελευταία δύο χρόνια απέκτησαν νέα δύναμη και απήχηση στις παραμονές του καλοκαιριού. Μερικά παραδείγματα θα σας δώσουν μια ιδέα.

Η British Airways, για παράδειγμα, ανακοίνωσε τον Απρίλιο του 2020 την κατάργηση 12.000 θέσεων εργασίας (συμπεριλαμβανομένων 6.000 «οικειοθελών» αποχωρήσεων) και μειώσεις μισθών για το υπόλοιπο προσωπικό των 30.000 – χωρίς καθυστέρηση, τερματίζοντας έτσι το πρόγραμμα επιδότησης μισθών για τη διασφάλιση της απασχόλησης. Στα τέλη Ιουνίου, το 95% του προσωπικού check-in του αεροδρομίου Heathrow που ανήκει στα συνδικάτα GMB και Unite ψήφισε να απεργήσει εάν η BA δεν δώσει πίσω την περικοπή μισθών κατά 10% που είχε γίνει κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Για να αποφύγει την απεργία, η BA συμφώνησε τελικά να κάνει μια πρόταση που θεωρήθηκε «επαρκώς βελτιωμένη».

Η Ένωση Εργαζομένων στις Επικοινωνίες (CWU) κάλεσε τους εργαζόμενους του ομίλου British Telecom (που ιδιωτικοποιήθηκε το 1984) και των θυγατρικών του Openreach και EE να ψηφίσουν για απεργία. Η CWU απάντησε έτσι στην προσφορά αύξησης (που δεν αποτέλεσε αντικείμενο διαπραγμάτευσης) 1.500 λιρών (1.770 ευρώ) για 58.000 υπαλλήλους της εταιρείας, δηλαδή μεταξύ + 3 και + 8% σε ένα πλαίσιο πληθωρισμού άνω του 11%. Η –πραγματική– μείωση των μισθών ήρθε την ώρα που η BT ανακοίνωνε κέρδη άνω των 1,3 δισεκατομμυρίων λιρών (για το οικονομικό έτος που έληξε στις 31 Μαρτίου) και 700 εκατομμύρια λίρες είχαν διανεμηθεί στους μετόχους της εταιρείας. Το ετήσιο εισόδημα του επικεφαλής της BT Φίλιπ Τζάνσεν αυξήθηκε κατά 32% σε 3,5 (4,1) εκατομμύρια λίρες.

Στις 30 Ιουνίου, μετά από ψηφοφορία στην οποία συμμετείχε το 74,8% των 30.000 μελών της CWU της θυγατρικής εταιρείας Openreach της BT, η απεργία εγκρίθηκε με ποσοστό 95,8%. Μεταξύ των 9.000 μελών της CWU της BT, η ψήφος υπέρ ήταν 91,5% με συμμετοχή 58,2%. Τα συνδικαλιστικά μέλη της CWU στην EE (φορέας εκμετάλλευσης δικτύων κινητής τηλεφωνίας και παροχής υπηρεσιών διαδικτύου) ψήφισαν επίσης υπέρ της απεργίας με ποσοστό 95%, αποτέλεσμα που ωστόσο ακυρώθηκε, καθώς το ποσοστό συμμετοχής ήταν μόλις 49,7%, όταν οι τελευταίοι αντισυνδικαλιστικοί νόμοι του 2016 επέβαλαν ελάχιστη συμμετοχή 50%. Αν δεν μπορέσουν οι διαπραγματεύσεις να ικανοποιήσουν τα αιτήματα των εργαζομένων, τότε η απεργία θα είναι η πρώτη για τον όμιλο BT από το 1987.

Στη Royal Mail, τα 2.400 συνδικαλισμένα στελέχη της Unite ψήφισαν υπέρ της απεργίας με ποσοστό 86% (και 89% στη Βόρεια Ιρλανδία). Η εταιρεία (που ιδιωτικοποιήθηκε μεταξύ 2013 και 2015) σκοπεύει να περικόψει 700 θέσεις εργασίας (μετά τις 1.200 θέσεις εργασίας που θα καταστραφούν το 2021) και να επιβάλει μειώσεις μισθών έως και 7.000 λίρες ετησίως. Η ίδια εταιρεία διένειμε 400 εκατομμύρια λίρες στους μετόχους της το 2021 και ανακοίνωσε κέρδη 311 εκατομμυρίων λιρών. Και ο Σάιμον Τόμσον, το αφεντικό της Royal Mail, πήρε 753.000 λίρες από αυτό. Στις 19 Μαΐου 2022, ο όμιλος Royal Mail Group ανακοίνωσε κέρδη ύψους 758 εκατομμυρίων λιρών για το οικονομικό έτος 2021-22 (σχεδόν 60 εκατομμύρια λίρες πάνω από το προηγούμενο έτος). Για τις 15-19 Ιουλίου είχε προγραμματιστεί να πραγματοποιηθεί στάση εργασίας, η οποία θα ακολουθηθεί από απεργία από τις 20 έως τις 22 Ιουλίου.

Απέναντι σε μια πρόταση για «αύξηση» 3% των μισθών για το 2022-23, οι 115.000 εργαζόμενοι των Ταχυδρομείων έχουν τη δυνατότητα να ψηφίσουν υπέρ της απεργίας που υποστηρίζει η CWU, από τις 28 Ιουνίου έως τις 19 Ιουλίου.

Οι 450.000 εκπαιδευτικοί που είναι μέλη της NUE και τα άλλα 280.000 μέλη της NASUWT αναμένεται να ψηφίσουν το φθινόπωρο (μετά από πολλές αναβολές) για να αμφισβητήσουν μια πανομοιότυπη πρόταση, καθώς στον κλάδο αυτό τα μισθολογικά επίπεδα έχουν μειωθεί κατά 20% από το 2010 και δύο στους τρεις εκπαιδευτικούς σκέφτονται πλέον να τον εγκαταλείψουν.

Και η κατάσταση παραμένει σε γενικές γραμμές η ίδια αν στραφούμε στο συνδικάτο των διοικητικών υπαλλήλων του Δημοσίου (PCS), όπου υπόσχονται τόσο μια ταχύτατη πτώση των μισθών σε σχέση με τον πληθωρισμό- με μια γελοία «κάλυψη» που ορίστηκε στο 2%- όσο και μια περικοπή 91.000 θέσεων εργασίας που ανακοίνωσε ο Τζόνσον τον Μάιο. Η PCS ανακοίνωσε ψηφοφορία για απεργιακές κινητοποιήσεις τον Σεπτέμβριο.

Αλλά ίσως αρκεί να ξεκινήσουμε από εδώ: μια πρόσφατη μελέτη που παρήγγειλε η Unite έδειξε ότι τα περιθώρια κέρδους των κυριότερων βρετανικών εταιρειών που είναι εισηγμένες στον δείκτη FTSE 350 του Χρηματιστηρίου του Λονδίνου ήταν 73% υψηλότερα από το επίπεδο που είχαν πριν από την κρίση της υγείας. Πρέπει να κοιτάξουμε παραπέρα;

 

Κινητοποίηση στις μεταφορές

Σε αυτό το πλαίσιο, το μικρό συνδικάτο των εργαζομένων στις σιδηροδρομικές και θαλάσσιες μεταφορές (RMT) και ο εθνικός γραμματέας του, Mick Lynch, κατάφεραν να καταλάβουν καθοριστική θέση στην κινητοποίηση μεγάλου μέρους του συνδικαλιστικού κινήματος. Η κατάσταση στον κλάδο είναι ασφαλώς συγκρίσιμη με τα παρακάτω παραδείγματα: με πρόσχημα την κυκλική μείωση της χρήσης των τρένων, η Network Rail, η εταιρεία διαχείρισης της σιδηροδρομικής υποδομής, σχεδιάζει την περικοπή 2.500 θέσεων εργασίας συντήρησης προκειμένου να μειώσει τις δαπάνες κατά 100 εκατομμύρια λίρες. Η κυβέρνηση στοχεύει σε εξοικονόμηση 2 δισεκατομμυρίων λιρών στον σιδηροδρομικό τομέα με πιθανή απώλεια 10.000 θέσεων εργασίας. Αλλά ενώ στους εργαζόμενους στους σιδηροδρόμους υπόσχονται πάγωμα μισθών και απώλεια θέσεων εργασίας, οι σιδηροδρομικές εταιρείες αποκομίζουν κέρδη άνω των 500 εκατομμυρίων λιρών ετησίως και τα 73 κορυφαία στελέχη της Network Rail μοιράζονται συνολικά 15 εκατομμύρια λίρες ετησίως. Με ποσοστό συμμετοχής 71%, τα μέλη της RMT ψήφισαν υπέρ της απεργίας με ποσοστό 89%.

Η δράση της RMT βρήκε σημαντική απήχηση για διάφορους λόγους: για το απλό γεγονός ότι η RMT απεργούσε ήδη στις 21, 23 και 25 Ιουνίου, όταν οι άλλες οργανώσεις βρίσκονταν ακόμη στη φάση των διαβουλεύσεων- επειδή ο αντίκτυπος των απεργιών στον τομέα των σιδηροδρόμων (που επηρεάζουν τη δραστηριότητα όχι λιγότερων από δεκατριών οργανισμών) είναι πιο άμεσα ορατός και αισθητός- αλλά ακόμη περισσότερο, ίσως, μετά τις παρεμβάσεις του ηγέτη της RMT, Mick Lynch, αντιμέτωπος με ένα ανοιχτά εχθρικό μέσο ενημέρωσης. Για πολλούς παρατηρητές, ήταν η αποτελεσματικότητα και η ήρεμη ειλικρίνεια των παρατηρήσεων του Lynch και η ξεκάθαρη θέση του για την ταξική πάλη που συνέβαλαν, μέσα σε λίγες ημέρες, στην αλλαγή της αντίληψης για μια απεργία που σύντομα θεωρήθηκε «δικαιολογημένη» από το 58% ενός κοινού που αρχικά ήταν αρνητικό απέναντί της.

Εν τω μεταξύ, το συνδικάτο των μηχανοδηγών, ASLEF, ψήφισε επίσης υπέρ της απεργίας τον Ιούλιο.

 

Εμπόδια που πρέπει να ξεπεραστούν

Τεράστια εμπόδια παραμένουν ενάντια στην οργανωμένη δράση των εργαζομένων και ενάντια σε όλες τις μορφές αλληλεγγύης που είναι απαραίτητες για αυτήν. Το πρώτο είναι ένας ανελέητος μηχανισμός αυστηροποίησης της νομοθεσίας που εφαρμόζεται από τη δεκαετία του 1980 και ενισχύθηκε περαιτέρω μέχρι το 2016. Όπως φαίνεται από τα παραπάνω, το παραμικρό απεργιακό σχέδιο πρέπει, μεταξύ άλλων, να περάσει από μακρές διαδικασίες επιστολικής ψήφου, οι οποίες, για να είναι έγκυρες, πρέπει πλέον να συγκεντρώσουν τη συμμετοχή άνω του 50% των μελών των σωματείων. Από τον νόμο του 2016, σε πολλούς τομείς (όπως η υγεία, η εκπαίδευση ή οι μεταφορές), η απεργία πρέπει να υποστηρίζεται από τουλάχιστον το 40% του συνόλου των μελών των ενδιαφερόμενων σωματείων. Εάν οι ίδιες διατάξεις ίσχυαν και για τα εκλεγμένα μέλη του Κοινοβουλίου, πόσοι θα μπορούσαν να συμμετέχουν;

Επίσης, υπάρχει η συνήθης εχθρότητα ενός πολιτικού σχολιασμού που ευθυγραμμίζεται με αυτό, απόλυτα πεπεισμένος για το «χάος» που υπόσχεται κάθε έκφραση του συνδικαλισμού που δεν θα περιορίζεται στην επαιτεία. Υπάρχουν επίσης οι περιορισμοί που θέτει ένα μεγάλο μέρος της ίδιας της βρετανικής συνδικαλιστικής παράδοσης και η ρεφορμιστική νοοτροπία της.

Τέλος, υπάρχει ένα άλλο αρκετά σημαντικό εμπόδιο, δηλαδή το ίδιο το Εργατικό Κόμμα, που βρίσκεται τώρα στα χέρια μιας ηγεσίας της οποίας ο αντιδραστικός φανατισμός δεν είναι τίποτα λιγότερο από μια τραγωδία. Δεν αρκέστηκε στο να έχει εκκαθαρίσει οτιδήποτε θα μπορούσε να θυμίζει αριστερά στο Εργατικό Κόμμα, ο ηγέτης του κόμματος Keir Starmer απαγόρευσε στα μέλη του σκιώδους υπουργικού συμβουλίου του να συμμετάσχουν με τους απεργούς στις γραμμές περιφρούρησης, ενώ αγνόησε πλήρως τους συνεχιζόμενους αγώνες στην ομιλία του στις 11 Ιουλίου, που είχε σκοπό να εκθέσει το όραμά του για μια «νέα αρχή» για τη χώρα.

Σε άλλο σημείο, ο σκιώδης υπουργός Εξωτερικών του δήλωσε σθεναρά την «κατηγορηματική» άρνησή του να υποστηρίξει τα αιτήματα των εργαζομένων της British Airways.

Τον Μάρτιο, το Εργασιακό Συμβούλιο της πόλης Κόβεντρι κάλεσε προσωρινούς εργάτες για να προσπαθήσει να σπάσει την απεργία εβδομήντα εργαζομένων σε κάδους απορριμμάτων που αγωνίζονταν για καλύτερους μισθούς (πριν από λίγες ημέρες η απεργία έληξε με αύξηση μισθού 2,9% για τους εργαζόμενους).

Ο Starmer θα μπορούσε να καταλήξει τόσο απαξιωμένος όσο και ο Johnson. Θα μπορούσε να ειπωθεί ότι είναι ένα είδος επιτεύγματος.

Είναι σαφές ότι τα σημερινά και μελλοντικά απεργιακά κινήματα μπορούν να βασίζονται μόνο στις δικές τους δυνάμεις. Σε ένα πλαίσιο τόσο βαθιάς κοινωνικής και πολιτικής κρίσης, παραμένουν –πέρα από τις άμεσες και απαραίτητες βελτιώσεις– η πρώτη προϋπόθεση για την ανάδυση κάθε νέας δυνατότητας που πρέπει ακόμη να διαμορφωθεί και αξίζει να ελπίζουμε.

 

 

Μετάφραση: elaliberta.gr

Thierry Labica, « Luttes syndicales et capitalisme du désastre au Royaume-Uni », L’Anticapitaliste, τεύχος 137, Ιούλιος-Αύγουστος 2022, https://lanticapitaliste.org/actualite/international/luttes-syndicales-et-capitalisme-du-desastre-au-royaume-uni.

Thierry Labica, “Trade union struggles and disaster capitalism in Tory Britain”, International Viewpoint, 3 Αυγούστου 2022, https://internationalviewpoint.org/spip.php?article7762.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Τελευταία τροποποίηση στις Κυριακή, 07 Αυγούστου 2022 22:14

Προσθήκη σχολίου

Το e la libertà.gr σέβεται όλες τις απόψεις, αλλά διατηρεί το δικαίωμά του να μην αναρτά σχόλια με υβριστικό, ρατσιστικό, σεξιστικό φασιστικό περιεχόμενο ή σχόλια μη σχετικά με το κείμενο.