Σάββατο, 26 Νοεμβρίου 2022 22:15

Τα διασταυρούμενα ρεύματα και η δύναμη της φύσης στο έργο του Γουίνσλοου Χόμερ

Winslow Homer, Το Ρεύμα του Κόλπου [The Gulf Stream], 1899, Metropolitan Museum of Art

 

 

Dave Kellaway

 

Τα διασταυρούμενα ρεύματα και η δύναμη της φύσης στο έργο του Γουίνσλοου Χόμερ

 

 

Είναι πολύ δύσκολο να περάσει κανείς δίπλα από αυτόν τον πίνακα. Καρχαρίες που κάνουν κύκλους, μια τεράστια καταιγίδα και ο μοναχικός νεαρός μαύρος ναύτης που αντιμετωπίζει βέβαιο θάνατο. Βλέπουμε ότι το κατάρτι έχει σπάσει και το πανί έχει χαθεί. Ο άντρας κοιτάζει πέρα από τους καρχαρίες. Ίσως ψάχνει απεγνωσμένα για ένα άλλο πλοίο. Το χέρι του μοιάζει να αγγίζει ή να πιάνει ένα ζαχαροκάλαμο, ενώ στο κατάστρωμα υπάρχουν πολλά άλλα ζαχαροκάλαμα. Ήταν για πώληση ή για διατροφή κατά τη διάρκεια του ταξιδιού; Γύρω από τη βάρκα, το νερό είναι κόκκινο. Έχουν ήδη σκοτωθεί οι καρχαρίες; Αν κοιτάξουμε προσεκτικά τον ορίζοντα, υπάρχει ίσως μια αχτίδα ελπίδας – το αχνό περίγραμμα μιας σκούνας διακρίνεται μέσα από τα σύννεφα της καταιγίδας. Αλλά στα δεξιά του ορίζοντα, μπορούμε επίσης να δούμε έναν ανεμοστρόβιλο, ο οποίος θα μπορούσε να απειλήσει το σκάφος. Η έκφραση του άνδρα – δείχνει αποφασιστικότητα ή παραίτηση στη μοίρα του; Η στάση του υποδηλώνει ότι εξακολουθεί να είναι δυνατός. Το πράσινο, το γκρι και το γαλαζοπράσινο της θάλασσας είναι ζωηρά ζωγραφισμένα. Στην πρύμνη του σκάφους, φαίνεται καθαρά το όνομά του, «Gulf Stream» [Ρεύμα του Κόλπου ].

Ο πίνακας αυτός έχει δικαίως θεωρηθεί το εμβληματικό έργο του Γουίνσλοου Χόμερ [Winslow Homer] (1836-1910). Βρίσκεται στο επίκεντρο της έκθεσης της Εθνικής Πινακοθήκης του Λονδίνου και στο εξώφυλλο του καταλόγου.

Ενώ ετοίμαζα αυτή την κριτική, έτυχε να ακούσω μια συνέντευξη στο Open Book, μια εκπομπή του BBC Radio 4, με την Barbara Kingsolver (η οποία έχει γράψει ένα από τα καλύτερα βιβλία για τα τελευταία χρόνια του Τρότσκι). Είπε ότι οι μεγάλοι συγγραφείς ή καλλιτέχνες δεν κάνουν διαλέξεις, αλλά σε αφήνουν να μπεις σε μια ενδιαφέρουσα συζήτηση όπου μπορείς να σχηματίσεις τη δική σου γνώμη για το νόημα του έργου.

Αυτή η εικόνα, όπως και πολλά άλλα έργα του Χόμερ, αφηγείται μια ιστορία. Ζωγράφισε κυρίως μέσα στα πλαίσια του είδους της ιστορικής ζωγραφικής και της τοπιογραφίας. Ο ίδιος ο Χόμερ έγραψε και σχολίασε ελάχιστα τους πίνακές του. Πράγματι, ορισμένοι από τους θαυμαστές του ήταν αναστατωμένοι με την πρώτη εκδοχή αυτού του έργου, επειδή δεν τους άρεσε η αβεβαιότητα της μοίρας του ανθρώπου. Ο ίδιος απάντησε σαρκαστικά, λέγοντας ότι μπορούν να πουν «σε αυτές τις κυρίες ότι θα διασωθεί και θα επιστρέψει στην οικογένεια και τους φίλους του και θα ζήσει ευτυχισμένος για πάντα». Στην πραγματικότητα, αναθεώρησε τον πίνακα για την τελική του εκδοχή το 1906, συμπεριλαμβάνοντας το πλοίο στον ορίζοντα, αποκαθιστώντας μια μικρή ελπίδα.

 

1 Turner The Slave Ship 1840

J. M. W. Turner, Το πλοίο των σκλάβων [The Slave Ship], 1840. Museum of Fine Arts Boston.

 

 

Έχουν υπάρξει πολλές ερμηνείες του πίνακα. Κάποιοι τον έχουν συνδέσει με το θέμα της θνησιμότητας, το οποίο είναι ένα επαναλαμβανόμενο θέμα στο έργο του. Αισθανόταν ευάλωτος και μόνος μετά τον πρόσφατο θάνατο του πατέρα του. Οι περισσότεροι κριτικοί τον έχουν συνδέσει άμεσα με την εμπειρία των μαύρων από τη δουλεία. Ο Χόμερ ασχολήθηκε πάντα με τις συγκρούσεις και τη δύσκολη σχέση της ανθρωπότητας με τη φύση. Τα ρεύματα του Gulf Stream διευκόλυναν γεωγραφικά το τριγωνικό δουλεμπόριο. Η ζάχαρη ήταν ένα από τα βασικά εμπορεύματα από τα οποία οι Ευρωπαίοι έμποροι αποκόμιζαν τα κέρδη τους. Η ακμάζουσα αγορά στην Ευρώπη για αυτή τη νέα γλύκα εξαρτιόταν από την πικρή κτηνωδία του δουλοκτητικού συστήματος. Ο Χόμερ ήταν σίγουρα εξοικειωμένος με τον πίνακα του Τάρνερ, Το πλοίο των σκλάβων [The Slave Ship], που δείχνει σκλάβους πεταμένους στη θάλασσα. Ήταν γνωστό ότι οι καρχαρίες ακολουθούσαν τα δουλεμπορικά πλοία επειδή είχαν μάθει ότι οι άρρωστοι σκλάβοι πετάγονταν τακτικά στη θάλασσα. Ο πίνακας ζωγραφίστηκε λοιπόν μετά την έναρξη της Ανοικοδόμησης ύστερα από τον Αμερικανικό Εμφύλιο Πόλεμο. Όπως υπαινίχθηκε ο Χόμερ σε άλλα έργα του, η Ανασυγκρότηση δεν παρείχε μια γη της επαγγελίας για τους μαύρους. Ο άνδρας στη βάρκα συμβολίζει τις δυσκολίες που αντιμετώπιζαν οι μαύροι εκείνη την εποχή,

Ο Χόμερ δεν ήταν ριζοσπάστης, αλλά ήταν σε γενικές γραμμές φιλελεύθερος και προοδευτικός για την εποχή του. Υποστήριξε την πλευρά της Ένωσης στον πόλεμο, και κατά τη διάρκεια της σύγκρουσης έγινε γνωστός με την εικονογράφηση εντύπων για το Harper’s Weekly. Καταγόταν από εύπορη οικογένεια της Νέας Αγγλίας, αν και ο πατέρας του σπατάλησε τον πλούτο της. Το πάθος του ήταν η τέχνη του και δεν παντρεύτηκε ούτε απέκτησε ποτέ παιδιά. Περνούσε πολύ χρόνο αρκετά απομονωμένος στην άγρια ακτή του Μέιν. Ωστόσο, είχε κάποια κατανόηση και ενσυναίσθηση για τους ανθρώπους, οπότε ήταν ένας από τους λίγους ανθρώπους που ζωγράφισε πραγματικά μαύρους ανθρώπους με σχετικά αντικειμενικό τρόπο.

Η Gwendolyn DuBois Shaw, σε ένα άρθρο που περιλαμβάνεται στον κατάλογο για την έκθεση στις ΗΠΑ τον Ιούλιο, αλλά που ανεξήγητα δεν περιλαμβάνεται στην Εθνική Πινακοθήκη του Λονδίνου, δείχνει ότι υπήρχε μια εξέλιξη στην απεικόνιση των μαύρων ανθρώπων από τον Χόμερ. Υπάρχουν μερικές μορφές «ministrelly» ή «music hall»[1] με υπερβολικά χείλη και μάτια που παίζουν μπάντζο, και τα ονόματα των εικόνων του άλλαξαν για να γίνουν πιο αποδεκτές από τη λευκή αγορά. Είχε την τάση να ζωγραφίζει μαύρες γυναίκες στο πλαίσιο των ΗΠΑ, και οι ρατσιστές ένιωθαν να προκαλούνται ιδιαίτερα από τον μαύρο άνδρα. Υπάρχει κάποια ασάφεια ακόμη και με τις μεταγενέστερες υδατογραφίες των νεαρών μαύρων ψαράδων της Καραϊβικής – πρόκειται για ομοερωτικές αντικειμενοποιήσεις του μαύρου σώματος από έναν ευκατάστατο λευκό τουρίστα; Ορισμένοι κριτικοί έχουν υποθέσει ότι ο Χόμερ ήταν ομοφυλόφιλος∙ άλλοι απλώς υποστηρίζουν ότι ήταν ασεξουαλικός ή ότι ήταν παντρεμένος με την τέχνη του. Γνωρίζουμε ότι ο καλλιτέχνης απειλήθηκε με βία από λευκούς ρατσιστές όταν βρισκόταν στον Νότο επειδή ζωγράφιζε μαύρους ανθρώπους.

Αρκετοί μαύροι καλλιτέχνες σήμερα έχουν αναγνωρίσει τη συμβολή του, ανεξάρτητα από τα όριά της. Η εγκατάσταση της Κάρα Γουόκερ το 2019 στην αίθουσα Turbine Hall της Tate Modern περιλάμβανε μια άμεση αναφορά στον πίνακα Gulf Stream.

Στην εξαιρετική ταινία που μπορείτε να δείτε στην έκθεση, θα δείτε έναν άλλο μαύρο καλλιτέχνη να παρουσιάζει τη δική του αναπαράσταση ενός σκάφους του Gulf Stream σε μια δημόσια εγκατάσταση.

Κατά τη διάρκεια του εμφυλίου πολέμου, έκανε πολλές εκτυπώσεις, αλλά αργότερα δημιούργησε πίνακες ζωγραφικής από την εμπειρία του. Απέφυγε το αίμα και το αιματοκύλισμα της σκηνής της μάχης – εξακολουθεί να ισχύει ότι σε αυτόν τον πόλεμο έχασαν τη ζωή τους περισσότεροι Αμερικανοί από οποιονδήποτε άλλο. Αντ’ αυτού, απεικόνιζε στρατιώτες, συμπεριλαμβανομένων των μαύρων εθελοντών, σε ανάπαυση ή εστίαζε σε έναν μοναχικό ελεύθερο σκοπευτή που καθόταν σε ένα κλαδί [Ελεύθερος σκοπευτής (Sharpshooter), 1863].

 

2 Winslow Homer Sharpshooter 1863

Winslow Homer, Ελεύθερος σκοπευτής [Sharpshooter], 1863. Portland Museum of Art.

 

 

Αυτή η μία εικόνα αποτυπώνει όντως την πραγματικότητα του πολέμου μέσα από την ψυχρή ακινησία της. Ο Χόμερ είπε ότι η ζωγραφική του τον βοήθησε να κατανοήσει τη δολοφονική πλευρά του πολέμου. Στον πίνακα, Κοντά στο Άντερσονβιλ [Near Andersonville], του 1865, κατάφερε να αποτυπώσει την αβεβαιότητα της σύγκρουσης, ιδιαίτερα από την οπτική γωνία των μαύρων.

 

3 Winslow Homer Near Andersonville 1866

Winslow Homer, Κοντά στο Άντερσονβιλ [Near Andersonville], 1865. The Newark Museum of Art.

 

 

Στην επάνω αριστερή γωνία, βλέπετε τους στρατιώτες της Συνομοσπονδίας να παρελαύνουν μαζί με κάποιους αιχμάλωτους άνδρες της Ένωσης. Η έκφραση της μαύρης γυναίκας αποτυπώνει τον φόβο και την αβεβαιότητα για την έκβαση του πολέμου.

 

4 Winslow Homer A visit from the old mistress 1876

Winslow Homer, Μια επίσκεψη από την παλιά αφεντικίνα [A visit from the old mistress], 1876. Smithsonian American Art Museum.

 

 

Αρκετές από τις ζωγραφιές του πραγματεύονται τα προβλήματα της περιόδου της Ανασυγκρότησης, όταν οι μεταρρυθμίσεις υποτίθεται ότι θα βελτίωναν τις συνθήκες διαβίωσης των μαύρων στο Νότο. Στο έργο, Μια επίσκεψη από την παλιά αφεντικίνα [A visit from the old mistress] (1876), όπου η σχέση είναι πλέον μεταξύ ενός αφεντικού και μισθωτών εργατών, βλέπουμε την ταξική απόσταση και την ένταση χαραγμένη στα πρόσωπα:

Αυτό είναι πολύ πιο ισχυρό από το διφορούμενο, ανώδυνο, αλλά εκπληκτικά όμορφο Βαμβακοσυλλέκτριες (Cotton Pickers, 1876), το οποίο αγοράστηκε από έναν Βρετανό έμπορο και ήταν ο μοναδικός πίνακας του Χόμερ που είδαμε στη Βρετανία εκείνη την εποχή. Παρόλο που οι δύο γυναίκες δεν απεικονίζονται να κάνουν χαρούμενα τη δουλειά τους, το συνολικό αποτέλεσμα είναι πλούσιο και ζεστό∙ η φτώχεια εξαφανίζεται. Μοιάζει με έναν ονειρικό πίνακα του Γουίστλερ. Μπορείτε να καταλάβετε γιατί ένας Βρετανός έμπορος βαμβακιού γοητεύτηκε από αυτόν. Υποθέτω ότι αυτή η εικόνα ταιριάζει με κάποιες άλλες που αντανακλούν μια μεταπολεμική αισιοδοξία για την οικοδόμηση μιας καλύτερης Αμερικής, όπως ο Βετεράνος σε ένα νέο χωράφι με έναν λαμπρό ορίζοντα με σιτάρι προς συγκομιδή.

 

5 Winslow Homer Cotton Pickers 1876

Winslow Homer, Βαμβακοσυλλέκτριες [Cotton Pickers], 1876. Los Angeles County Museum of Art.

 

 

Ο Χόμερ λάτρευε τη δύναμη και την ομορφιά της θάλασσας, οπότε δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι επέλεξε το μη μοντέρνο ψαροχώρι Κάλερκουτς κοντά στο Τάινμουθ για τον ενάμιση χρόνο που έμεινε στη Βρετανία. Εκτός από το τοπίο, τον έλκυε η καταγραφή, κατά κάποιον τρόπο, της ζωής της τοπικής κοινότητας. Τον ενέπνευσαν ιδιαίτερα οι ντόπιες γυναίκες που είχαν τα δικά τους καθήκοντα στην αλιευτική κοινότητα, καθώς και τον μητρικό τους ρόλο. Είχαν επίσης τον κίνδυνο και την ανησυχία να χάσουν τους άνδρες τους στη θάλασσα. Θαύμαζε τον καθημερινό ηρωισμό της ναυαγοσωστικής ομάδας – εκείνων που έβγαιναν έξω για να σώσουν ανθρώπους. Το Lifeline [Σκοινί διάσωσης], ένας πίνακας της έκθεσης, μας φέρνει αντιμέτωπους με μια διάσωση στη θάλασσα με τη χρήση του νέου συστήματος ρυμούλκησης με τροχαλία. Χρησιμοποιώντας τις τεχνικές της κλασικής τέχνης που είχε μάθει σε ένα προηγούμενο ταξίδι του στην Ευρώπη, μετέτρεψε αυτούς τους ανθρώπους της εργατικής τάξης σε ηρωικές, επικές μορφές.

 

6 Winslow Homer Lifeline 1884

Winslow Homer, Σκοινί διάσωσης [Lifeline], 1884, Philadelphia Museum of Art.

 

 

Το έργο Η Θύελλα [The Gale], 1883-93, που απεικονίζει μια γυναίκα και ένα παιδί στην ακτή, αποτέλεσε τεράστια επιτυχία για τον Χόμερ. Στο φιλμ της Εθνικής Πινακοθήκης, μπορείτε να δείτε μια συνέντευξη με μια περήφανη συγγενή μιας από τις γυναίκες που ζωγράφισε ο Χόμερ, η οποία επικροτεί την ειλικρινή απεικόνιση της κοινότητάς της. Εκείνη την εποχή, τέτοιες κοινότητες της εργατικής τάξης δεν θεωρούνταν ότι εξυμνούνταν ιδιαίτερα.

 

7 Winslow Homer The Gale 1883 93

Winslow Homer, Η Θύελλα [The Gale], 1883-93, Worcester Art Museum.

 

 

Αν και αποσύρθηκε σε μια απομονωμένη ζωή στο Μέιν, ο Χόμερ απέφυγε το χειρότερο χειμώνα πηγαίνοντας στην Κούβα, τις Βερμούδες και τις Μπαχάμες. Και πάλι, η θάλασσα και οι τοπικές κοινότητες του τράβηξαν την προσοχή. Μπορείτε να δείτε στην έκθεση ότι πρόκειται σχεδόν αποκλειστικά για ακουαρέλες. Εκείνη την εποχή, οι ακουαρέλες θεωρούνταν κατώτερες από την ελαιογραφία, αλλά μπορείτε να δείτε ότι αυτό ήταν απλώς μια ανόητη προκατάληψη της ακαδημίας. Τα χρώματα και η ζέστη της Καραϊβικής ξεπηδούν από αυτές τις εικόνες. Σε αυτούς τους πίνακες ζωγραφίζει πολλούς νεαρούς άνδρες που ψαρεύουν ή κολυμπούν. Δεν πρόκειται απλώς για ρομαντικές εικόνες διακοπών· ο Χόμερ περιλαμβάνει λεπτές αναφορές στη συνεχιζόμενη αποικιοκρατία των Άγγλων σε αυτά τα μέρη. Η σημαία της Ένωσης φαίνεται στη δεξιά πλευρά αυτής της εικόνας, Ο λουόμενος [The Bather], 1899.

 

8 Winslow Homer The Bather 1899

Winslow Homer, Ο λουόμενος [The Bather], 1899, Metropolitan Museum of Art.

 

 

Τι αντίθεση με τα πιο σκούρα, σκληρά χρώματα των εικόνων του στο Κάλερκουτς! Υπάρχει μια εικόνα του λιμανιού του Σαντιάγο ντε Κούβα, στην Κούβα, η οποία ζωγραφίστηκε την εποχή του πολέμου για την ανεξαρτησία κατά της Ισπανίας. Οι ΗΠΑ πολεμούσαν εναντίον της Ισπανίας εκείνη την εποχή, και η εικόνα δείχνει το αμερικανικό ναυτικό να φωτίζει με προβολείς την είσοδο του λιμανιού για να εμποδίσει τους Ισπανούς να επιτεθούν στους Κουβανούς. Ο Χόμερ είχε δημοσιογραφική όσφρηση για μεγάλο μέρος της ζωής του.

Στα τελευταία του χρόνια, έγινε πιο απομονωμένος και η τέχνη του επικεντρώθηκε σε καθαρά θαλάσσια τοπία. Χάνουν την αφηγηματικότητά της και γίνεται σχεδόν αφηρημένη ως προς την επίδρασή της στον θεατή. Αποτελεί το γαλήνιο και συγκινητικό τελευταίο δωμάτιο της έκθεσης.

Η αμερικανική έκθεση ονομάστηκε Crosscurrents, ενώ η Εθνική Πινακοθήκη επέλεξε τον τίτλο Force of Nature. Νομίζω ότι είναι χρήσιμο να συνδυαστούν και τα δύο. Ο Χόμερ δεν ενδιαφερόταν μόνο για τη φύση. Τον ενδιέφεραν πάντα οι ανθρώπινες συγκρούσεις και η σχέση μας με τη φύση. Αν σκεφτείτε πολλούς από τους Ευρωπαίους ιμπρεσιονιστές ζωγράφους της ίδιας περιόδου, το έργο τους συχνά ασχολείται λιγότερο με την κοινωνική πραγματικότητα και τις συγκρούσεις από ό,τι του Χόμερ. Ως καλλιτέχνης από πλούσια οικογένεια της Νέας Αγγλίας δεν μπορούσε να βιώσει άμεσα τους αγώνες των μαύρων στον Νότο των ΗΠΑ, μιας αλιευτικής κοινότητας στη Βορειοανατολική Αγγλία ή των μαύρων στην Καραϊβική. Παρ’ όλα αυτά, η φαντασία και οι ικανότητές του κατάφεραν να επικοινωνήσουν μια ιστορία στην οποία μπορούμε να προβληματιστούμε σχετικά με αυτούς τους αγώνες.

Αν και υπήρξε μια μικρή έκθεση του έργου του στο Ντάλουιτς το 2006, αυτή είναι η πρώτη μεγάλη έκθεση του έργου του Γουίνσλοου Χόμερ στη Βρετανία. Αξίζει να ανακαλύψετε αυτόν τον Αμερικανό καλλιτέχνη. Τέλος, μου άρεσε πολύ ο πίνακας, Η Ταξιαρχία Ζωής [The Life Brigade], (1882), από τη βρετανική του περίοδο. Περιορισμένος σε λίγα χρώματα και κάθετα μπλοκ (θα μπορούσε να είναι έργο του Μαρκ Ρόθκο) είναι όλα εκεί: η δύναμη της φύσης και το δίλημμα της ανθρώπινης κοινότητάς μας, που πρέπει να ζήσει μαζί της προχωρώντας μπροστά.

 

9 Winslow Homer The Life Brigade 1882

Winslow Homer, Η Ταξιαρχία Ζωής [The Life Brigade], 1882, Metropolitan Museum of Art.

 

 

 

 

Μετάφραση: elaliberta.gr

Dave Kellaway, “Crosscurrents and the Force of Nature – Winslow Homer”, AntiCapitalist Resistance, 22 Νοεμβρίου 2022, https://anticapitalistresistance.org/crosscurrents-and-the-force-of-nature-winslow-homer/.

 

 

 

Σημειώσεις

[1] [Σ.τ.Μ.:] «Το minstrel show, που ονομάζεται επίσης minstrelsy, ήταν μια αμερικανική μορφή ρατσιστικής θεατρικής ψυχαγωγίας που αναπτύχθηκε στις αρχές του 19ου αιώνα. Κάθε σόου αποτελούνταν από κωμικά σκετς, ποικίλα νούμερα, χορό και μουσικές παραστάσεις που απεικόνιζαν άτομα ειδικά αφρικανικής καταγωγής. Οι παραστάσεις γίνονταν από λευκούς κυρίως ανθρώπους που φορούσαν μαύρη μάσκα με σκοπό να υποδυθούν το ρόλο των μαύρων. Ωστόσο, δημιουργήθηκαν και περιόδευσαν και κάποιοι Αφροαμερικανοί καλλιτέχνες και ομάδες μίνστρελ μόνο για μαύρους. Τα σόου μίνστρελ γελοιογραφούσαν τους μαύρους ως χαζούς, τεμπέληδες, γελοίους, προληπτικούς και χαρούμενους.» “Minstrel show”, Wikipedia, https://en.wikipedia.org/wiki/Minstrel_show.

Τελευταία τροποποίηση στις Σάββατο, 26 Νοεμβρίου 2022 22:30

Προσθήκη σχολίου

Το e la libertà.gr σέβεται όλες τις απόψεις, αλλά διατηρεί το δικαίωμά του να μην αναρτά σχόλια με υβριστικό, ρατσιστικό, σεξιστικό φασιστικό περιεχόμενο ή σχόλια μη σχετικά με το κείμενο.