Πέμπτη, 02 Νοεμβρίου 2023 19:48

Η Παλαιστίνη, το Ισραήλ και η αραβοϊσραηλινή σύγκρουση (μέχρι το 2014)

Παλαιστίνιοι πρόσφυγες καταφεύγουν στον Ιορδάνη ποταμό κατά τη διάρκεια του αραβοϊσραηλινού πολέμου του 1967. Φωτ: UNRWA/AP

 

 

Joel Beinin

Lisa Hajjar

 

Η Παλαιστίνη, το Ισραήλ και η αραβοϊσραηλινή σύγκρουση (μέχρι το 2014)

 

 

Η σύγκρουση μεταξύ Παλαιστινίων Αράβων και Σιωνιστών (σήμερα Ισραηλινών) Εβραίων είναι ένα σύγχρονο φαινόμενο, που χρονολογείται από τα τέλη του δέκατου ένατου αιώνα. Αν και οι δύο ομάδες έχουν διαφορετικές θρησκείες (οι Παλαιστίνιοι περιλαμβάνουν μουσουλμάνους, χριστιανούς και Δρούζους), οι θρησκευτικές διαφορές δεν είναι η αιτία της διαμάχης. Η σύγκρουση ξεκίνησε ως αγώνας για τη γη. Από το τέλος του Πρώτου Παγκοσμίου Πολέμου μέχρι το 1948, η περιοχή που διεκδικούσαν και οι δύο ομάδες ήταν διεθνώς γνωστή ως Παλαιστίνη. Το ίδιο όνομα χρησιμοποιήθηκε επίσης για να ορίσουν οι τρεις μονοθεϊστικές θρησκείες μια λιγότερο σαφώς καθορισμένη «Αγία Γη». Μετά τον πόλεμο του 1948-1949, η γη αυτή χωρίστηκε σε τρία μέρη: το κράτος του Ισραήλ, τη Δυτική Όχθη (του Ιορδάνη ποταμού) και τη Λωρίδα της Γάζας.

Πρόκειται για μια μικρή περιοχή – περίπου 10.000 τετραγωνικά μίλια, ή περίπου το μέγεθος της πολιτείας του Μέριλαντ. Οι αντικρουόμενες διεκδικήσεις για την περιοχή δεν συμβιβάζονται αν μια ομάδα ασκεί αποκλειστικό πολιτικό έλεγχο σε όλη την περιοχή. Οι εβραϊκές διεκδικήσεις για τη γη αυτή βασίζονται στη βιβλική υπόσχεση προς τον Αβραάμ και τους απογόνους του, στο γεγονός ότι η γη ήταν ο ιστορικός τόπος των αρχαίων εβραϊκών βασιλείων του Ισραήλ και της Ιουδαίας και στην ανάγκη των Εβραίων για ένα καταφύγιο από τον ευρωπαϊκό αντισημιτισμό. Οι διεκδικήσεις των Παλαιστινίων Αράβων στη γη βασίζονται στη συνεχή διαμονή τους στη χώρα για εκατοντάδες χρόνια και στο γεγονός ότι αποτελούσαν τη δημογραφική πλειοψηφία μέχρι το 1948. Απορρίπτουν την άποψη ότι ένα βασίλειο της βιβλικής εποχής αποτελεί τη βάση για μια έγκυρη σύγχρονη διεκδίκηση. Αν οι Άραβες ασχολούνται καθόλου με το βιβλικό επιχείρημα, υποστηρίζουν ότι εφόσον ο γιος του Αβραάμ, ο Ισμαήλ, είναι ο πρόγονος των Αράβων, τότε η υπόσχεση του Θεού για τη γη στα παιδιά του Αβραάμ περιλαμβάνει και τους Άραβες. Δεν πιστεύουν ότι πρέπει να χάσουν τη γη τους για να αποζημιώσουν τους Εβραίους για τα εγκλήματα της Ευρώπης κατά των Εβραίων.

 

Η γη και οι άνθρωποι

Τον δέκατο ένατο αιώνα, ακολουθώντας μια τάση που είχε εμφανιστεί νωρίτερα στην Ευρώπη, οι άνθρωποι σε όλο τον κόσμο άρχισαν να αυτοπροσδιορίζονται ως έθνη και να απαιτούν εθνικά δικαιώματα, κυρίως το δικαίωμα αυτοδιοίκησης σε ένα δικό τους κράτος (αυτοδιάθεση και κυριαρχία). Τόσο οι Εβραίοι όσο και οι Παλαιστίνιοι άρχισαν να αναπτύσσουν εθνική συνείδηση και να κινητοποιούνται για την επίτευξη εθνικών στόχων. Επειδή οι Εβραίοι ήταν διασκορπισμένοι σε όλο τον κόσμο (στη διασπορά), το εβραϊκό εθνικό κίνημα ή η σιωνιστική τάση προσπάθησε να προσδιορίσει έναν τόπο όπου οι Εβραίοι θα μπορούσαν να συγκεντρωθούν μέσω της διαδικασίας της μετανάστευσης και της εγκατάστασης. Η Παλαιστίνη φαινόταν το λογικό και βέλτιστο μέρος, επειδή ήταν ο τόπος της εβραϊκής καταγωγής. Το σιωνιστικό κίνημα ξεκίνησε το 1882 με το πρώτο κύμα ευρωπαϊκής εβραϊκής μετανάστευσης στην Παλαιστίνη.

Εκείνη την εποχή, η Παλαιστίνη ήταν μέρος της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας. Ωστόσο, η περιοχή αυτή δεν αποτελούσε ενιαία πολιτική ενότητα. Οι βόρειες περιοχές της Άκκρας και της Ναμπλούς αποτελούσαν μέρος της επαρχίας της Βηρυτού. Η περιφέρεια της Ιερουσαλήμ ήταν υπό την άμεση εξουσία της οθωμανικής πρωτεύουσας Ιστανμπούλ λόγω της διεθνούς σημασίας των πόλεων της Ιερουσαλήμ και της Βηθλεέμ ως θρησκευτικών κέντρων για τους Μουσουλμάνους, τους Χριστιανούς και τους Εβραίους. Σύμφωνα με τα οθωμανικά αρχεία, το 1878 υπήρχαν 462.465 υποτελείς κάτοικοι στις περιοχές Ιερουσαλήμ, Ναμπλούς και Άκρη: 403.795 Μουσουλμάνοι (συμπεριλαμβανομένων των Δρούζων), 43.659 Χριστιανοί και 15.011 Εβραίοι. Επιπλέον, υπήρχαν ίσως 10.000 Εβραίοι με ξένη υπηκοότητα (πρόσφατοι μετανάστες στη χώρα) και αρκετές χιλιάδες μουσουλμάνοι Άραβες νομάδες (Βεδουΐνοι) που δεν υπολογίζονταν ως Οθωμανοί υπήκοοι. Η μεγάλη πλειονότητα των Αράβων (Μουσουλμάνων και Χριστιανών) ζούσε σε αρκετές εκατοντάδες αγροτικά χωριά. Η Γιάφα και η Ναμπλούς ήταν οι μεγαλύτερες και οικονομικά σημαντικότερες πόλεις με πλειοψηφικό αραβικό πληθυσμό.

Μέχρι τις αρχές του εικοστού αιώνα, οι περισσότεροι Εβραίοι που ζούσαν στην Παλαιστίνη ήταν συγκεντρωμένοι σε τέσσερις πόλεις με θρησκευτική σημασία: Ιερουσαλήμ, Χεβρώνα, Σαφέντ και Τιβεριάδα. Οι περισσότεροι από αυτούς τηρούσαν τις παραδοσιακές, ορθόδοξες θρησκευτικές πρακτικές. Πολλοί περνούσαν το χρόνο τους μελετώντας θρησκευτικά κείμενα και εξαρτώνταν από τη φιλανθρωπία του παγκόσμιου εβραϊσμού για την επιβίωσή τους. Η προσήλωσή τους στη γη ήταν μάλλον θρησκευτική παρά εθνική, και δεν συμμετείχαν ή δεν υποστήριζαν το σιωνιστικό κίνημα που ξεκίνησε από την Ευρώπη και μεταφέρθηκε στην Παλαιστίνη από τους μετανάστες. Οι περισσότεροι Εβραίοι που μετανάστευσαν από την Ευρώπη ζούσαν έναν πιο κοσμικό τρόπο ζωής και ήταν προσηλωμένοι στους στόχους της δημιουργίας ενός σύγχρονου εβραϊκού έθνους και της οικοδόμησης ενός ανεξάρτητου εβραϊκού κράτους. Μέχρι το ξέσπασμα του Α΄ Παγκοσμίου Πολέμου (1914), ο πληθυσμός των Εβραίων στην Παλαιστίνη είχε αυξηθεί σε περίπου 60.000, εκ των οποίων περίπου 36.000 ήταν πρόσφατοι έποικοι. Ο αραβικός πληθυσμός το 1914 ήταν 683.000.

 

Η βρετανική εντολή στην Παλαιστίνη

Μέχρι τα πρώτα χρόνια του εικοστού αιώνα, η Παλαιστίνη είχε μετατραπεί σε ένα επίκεντρο ανταγωνιστικών εδαφικών διεκδικήσεων και πολιτικών συμφερόντων. Η Οθωμανική Αυτοκρατορία αποδυναμωνόταν και οι ευρωπαϊκές δυνάμεις ενίσχυαν τον έλεγχό τους σε περιοχές κατά μήκος της ανατολικής Μεσογείου, συμπεριλαμβανομένης της Παλαιστίνης. Κατά τη διάρκεια του 1915-1916, καθώς βρισκόταν σε εξέλιξη ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος, ο Βρετανός Ύπατος Αρμοστής στην Αίγυπτο, Σερ Χένρι ΜακΜάχον, αλληλογραφούσε κρυφά με τον Χουσείν ιμπν ’Αλί, τον πατριάρχη της οικογένειας των Χασεμιτών και Οθωμανό κυβερνήτη της Μέκκας και της Μεδίνας. Ο ΜακΜάχον έπεισε τον Χουσεΐν να ηγηθεί μιας αραβικής εξέγερσης κατά της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, η οποία είχε συμμαχήσει με τη Γερμανία εναντίον της Βρετανίας και της Γαλλίας στον πόλεμο. Ο ΜακΜάχον υποσχέθηκε ότι αν οι Άραβες υποστήριζαν τη Βρετανία στον πόλεμο, η βρετανική κυβέρνηση θα υποστήριζε τη δημιουργία ενός ανεξάρτητου αραβικού κράτους υπό τη διακυβέρνηση των Χασεμιτών στις αραβικές επαρχίες της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας, συμπεριλαμβανομένης της Παλαιστίνης. Η αραβική εξέγερση, υπό την ηγεσία του γιου του Χουσείν, Φαϊσάλ, και του Τ. Ε. Λόρενς («Λόρενς της Αραβίας»), κατάφερε να νικήσει τους Οθωμανούς και η Βρετανία πήρε τον έλεγχο μεγάλου μέρους αυτής της περιοχής κατά τη διάρκεια του Α’ Παγκοσμίου Πολέμου.

Όμως η Βρετανία έδωσε και άλλες υποσχέσεις κατά τη διάρκεια του πολέμου, οι οποίες ερχόταν σε σύγκρουση με τις συνεννοήσεις μεταξύ Χουσεΐν και Μακμάχον. Το 1917, ο Βρετανός υπουργός Εξωτερικών, Λόρδος Άρθουρ Μπάλφουρ, εξέδωσε μια διακήρυξη (τη Διακήρυξη Μπάλφουρ), με την οποία ανακοίνωνε την υποστήριξη της κυβέρνησής του στην ίδρυση «μιας εβραϊκής εθνικής εστίας στην Παλαιστίνη». Μια τρίτη υπόσχεση, με τη μορφή της Συμφωνίας Σάικς-Πικό, ήταν μια μυστική συμφωνία μεταξύ της Βρετανίας και της Γαλλίας για τον τεμαχισμό των αραβικών επαρχιών της Οθωμανικής Αυτοκρατορίας και τη διανομή του ελέγχου της περιοχής.

Μετά τον πόλεμο, η Βρετανία και η Γαλλία έπεισαν τη νέα Κοινωνία των Εθνών (πρόδρομος των Ηνωμένων Εθνών), στην οποία ήταν οι κυρίαρχες δυνάμεις, να τους παραχωρήσει οιονεί αποικιακή εξουσία στα πρώην οθωμανικά εδάφη. Τα βρετανικά και γαλλικά καθεστώτα ήταν γνωστά ως εντολές. Η Γαλλία έλαβε εντολή επί της Συρίας, χαράσσοντας τον Λίβανο ως ξεχωριστό κράτος με (μικρή) χριστιανική πλειοψηφία. Η Βρετανία έλαβε εντολή για το Ιράκ, καθώς και για την περιοχή που σήμερα περιλαμβάνει το Ισραήλ, τη Δυτική Όχθη, τη Λωρίδα της Γάζας και την Ιορδανία.

Το 1921, οι Βρετανοί χώρισαν την τελευταία αυτή περιοχή στα δύο: Ανατολικά του ποταμού Ιορδάνη έγινε το Εμιράτο της Υπεριορδανίας, το οποίο θα κυβερνούσε ο αδελφός του Φαϊσάλ, ο ’Αμπντάλα, και δυτικά του ποταμού Ιορδάνη έγινε η Εντολή της Παλαιστίνης. Ήταν η πρώτη φορά στη σύγχρονη ιστορία που η Παλαιστίνη έγινε μια ενιαία πολιτική οντότητα.

Σε ολόκληρη την περιοχή, οι Άραβες ήταν εξοργισμένοι από την απροθυμία της Βρετανίας να εκπληρώσει την υπόσχεσή της να δημιουργήσει ένα ανεξάρτητο αραβικό κράτος και πολλοί αντιτάχθηκαν στον βρετανικό και γαλλικό έλεγχο ως παραβίαση του δικαιώματος των Αράβων στην αυτοδιάθεση. Στην Παλαιστίνη, η κατάσταση ήταν πιο περίπλοκη λόγω της βρετανικής υπόσχεσης να υποστηρίξει τη δημιουργία μιας εβραϊκής εθνικής πατρίδας. Το αυξανόμενο κύμα της ευρωπαϊκής εβραϊκής μετανάστευσης, των αγοραπωλησιών γης και της εγκατάστασης στην Παλαιστίνη δημιούργησε αυξανόμενη αντίσταση από Παλαιστίνιους αγρότες, δημοσιογράφους και πολιτικές προσωπικότητες. Φοβούνταν ότι η εισροή Εβραίων θα οδηγούσε τελικά στη δημιουργία ενός εβραϊκού κράτους στην Παλαιστίνη. Οι Παλαιστίνιοι Άραβες αντιτάχθηκαν στη βρετανική εντολή επειδή ματαίωνε τις φιλοδοξίες τους για αυτοδιοίκηση και αντιτάχθηκαν στη μαζική εβραϊκή μετανάστευση επειδή απειλούσε τη θέση τους στη χώρα.

Το 1920 και το 1921 ξέσπασαν συγκρούσεις μεταξύ Αράβων και Εβραίων στις οποίες σκοτώθηκε περίπου ίσος αριθμός ατόμων και από τις δύο κοινότητες. Τη δεκαετία του 1920, όταν το Εβραϊκό Εθνικό Ταμείο αγόρασε μεγάλες εκτάσεις γης από απόντες Άραβες γαιοκτήμονες, οι Άραβες που ζούσαν σε αυτές τις περιοχές εκδιώχθηκαν. Οι εκτοπίσεις αυτές οδήγησαν σε αυξανόμενες εντάσεις και βίαιες συγκρούσεις μεταξύ Εβραίων εποίκων και Αράβων αγροτών ενοικιαστών.

Το 1928, Μουσουλμάνοι και Εβραίοι στην Ιερουσαλήμ άρχισαν να συγκρούονται για τα αντίστοιχα κοινοτικά θρησκευτικά τους δικαιώματα στο Δυτικό Τείχος (ή Τείχος των Δακρύων). Το Τείχος, το μοναδικό απομεινάρι του δεύτερου εβραϊκού Ναού, είναι ο ιερότερος τόπος της εβραϊκής θρησκευτικής παράδοσης. Πάνω από το Τείχος βρίσκεται μια μεγάλη πλατεία γνωστή ως Όρος του Ναού, η θέση των δύο αρχαίων ισραηλιτικών ναών (αν και δεν έχουν βρεθεί αρχαιολογικά στοιχεία για τον Πρώτο Ναό). Ο τόπος είναι επίσης ιερός για τους Μουσουλμάνους, οι οποίοι τον αποκαλούν Ευγενές Ιερό. Σήμερα φιλοξενεί το τέμενος αλ-Άκσα και τον Θόλο του Βράχου, που πιστεύεται ότι σηματοδοτεί το σημείο από το οποίο ο Προφήτης Μουχάμμαντ ανέβηκε στον ουρανό πάνω σε ένα φτερωτό άλογο, το αλ-Μπουράκ, το οποίο έδεσε στο Δυτικό Τείχος, που φέρει το όνομα του αλόγου σύμφωνα με τη μουσουλμανική παράδοση.

Στις 15 Αυγούστου 1929, μέλη του εβραϊκού κινήματος νεολαίας Μπετάρ (προ-κρατική οργάνωση των αναθεωρητικών σιωνιστών) διαδήλωσαν και ύψωσαν σιωνιστική σημαία πάνω από το Δυτικό Τείχος. Φοβούμενοι ότι το Ευγενές Ιερό βρισκόταν σε κίνδυνο, οι Άραβες απάντησαν με επιθέσεις σε Εβραίους στην Ιερουσαλήμ, τη Χεβρώνα και το Σαφέντ. Μεταξύ των νεκρών ήταν 64 Εβραίοι στη Χεβρώνα. Οι μουσουλμάνοι γείτονές τους έσωσαν πολλούς άλλους. Η εβραϊκή κοινότητα της Χεβρώνας έπαψε να υπάρχει όταν τα επιζώντα μέλη της έφυγαν για την Ιερουσαλήμ. Κατά τη διάρκεια μιας εβδομάδας κοινοτικής βίας, 133 Εβραίοι και 115 Άραβες σκοτώθηκαν και πολλοί τραυματίστηκαν.

Η ευρωπαϊκή εβραϊκή μετανάστευση στην Παλαιστίνη αυξήθηκε δραματικά μετά την άνοδο του Χίτλερ στην εξουσία στη Γερμανία το 1933, οδηγώντας σε νέες αγορές γης και εβραϊκούς οικισμούς. Η παλαιστινιακή αντίσταση στον βρετανικό έλεγχο και στον σιωνιστικό εποικισμό κορυφώθηκε με την αραβική εξέγερση του 1936-1939, την οποία η Βρετανία κατέστειλε με τη βοήθεια σιωνιστικών πολιτοφυλακών και τη συνενοχή των γειτονικών αραβικών καθεστώτων. Μετά τη συντριβή της αραβικής εξέγερσης, οι Βρετανοί επανεξέτασαν τις κυβερνητικές τους πολιτικές σε μια προσπάθεια να διατηρήσουν την τάξη σε ένα όλο και πιο τεταμένο περιβάλλον. Εξέδωσαν τη Λευκή Βίβλο του 1939 (μια ανακοίνωση της κυβερνητικής πολιτικής), περιορίζοντας τη μελλοντική εβραϊκή μετανάστευση και τις αγορές γης και υποσχόμενοι ανεξαρτησία σε δέκα χρόνια, η οποία θα είχε ως αποτέλεσμα ένα αραβικό κράτος με αραβική πλειοψηφία στην Παλαιστίνη. Οι Σιωνιστές θεώρησαν τη Λευκή Βίβλο ως προδοσία της Διακήρυξης Μπάλφουρ και ως μια ιδιαίτερα εξωφρενική πράξη υπό το πρίσμα της απελπιστικής κατάστασης των Εβραίων στην Ευρώπη, οι οποίοι αντιμετώπιζαν την εξόντωση. Η Λευκή Βίβλος του 1939 σηματοδότησε το τέλος της βρετανο-σιωνιστικής συμμαχίας. Ταυτόχρονα, η ήττα της αραβικής εξέγερσης και η εξορία της παλαιστινιακής πολιτικής ηγεσίας σήμαινε ότι οι Παλαιστίνιοι ήταν πολιτικά αποδιοργανωμένοι κατά τη διάρκεια της κρίσιμης δεκαετίας κατά την οποία κρίθηκε το μέλλον της Παλαιστίνης.

 

Το σχέδιο διαμελισμού των Ηνωμένων Εθνών

Μετά τον Β΄ Παγκόσμιο Πόλεμο, οι εχθροπραξίες κλιμακώθηκαν μεταξύ Αράβων και Εβραίων για την τύχη της Παλαιστίνης και μεταξύ των σιωνιστικών πολιτοφυλακών και του βρετανικού στρατού. Η Βρετανία αποφάσισε να παραιτηθεί από την εντολή της για την Παλαιστίνη και ζήτησε από τα πρόσφατα ιδρυθέντα Ηνωμένα Έθνη να καθορίσουν το μέλλον της χώρας. Όμως η ελπίδα της βρετανικής κυβέρνησης ήταν ότι τα Ηνωμένα Έθνη δεν θα μπορούσαν να καταλήξουν σε μια λειτουργική λύση και θα τους επέστρεφαν την Παλαιστίνη ως κηδεμονευόμενη χώρα του ΟΗΕ. Μια διορισμένη από τον ΟΗΕ επιτροπή από εκπροσώπους διαφόρων χωρών πήγε στην Παλαιστίνη για να διερευνήσει την κατάσταση. Αν και τα μέλη της επιτροπής αυτής διαφωνούσαν ως προς τη μορφή που θα έπρεπε να λάβει μια πολιτική λύση, η πλειοψηφία κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η χώρα θα έπρεπε να διαιρεθεί (διαμελιστεί), προκειμένου να ικανοποιηθούν οι ανάγκες και τα αιτήματα τόσο των Εβραίων όσο και των Παλαιστινίων Αράβων. Στο τέλος του 1946, 1.269.000 Άραβες και 608.000 Εβραίοι κατοικούσαν εντός των συνόρων της υπό Εντολής Παλαιστίνης. Οι Εβραίοι είχαν αποκτήσει με αγορά περίπου το 7% της συνολικής έκτασης της Παλαιστίνης, που αντιστοιχούσε στο 20% περίπου της καλλιεργήσιμης γης.

Στις 29 Νοεμβρίου 1947, η Γενική Συνέλευση του ΟΗΕ ψήφισε τη διχοτόμηση της Παλαιστίνης σε δύο κράτη, ένα εβραϊκό και ένα αραβικό. Το σχέδιο διχοτόμησης του ΟΗΕ χώριζε τη χώρα έτσι ώστε κάθε κράτος να έχει την πλειοψηφία του πληθυσμού του, αν και μερικοί εβραϊκοί οικισμοί θα υπάγονταν στο προτεινόμενο αραβικό κράτος, ενώ εκατοντάδες χιλιάδες Παλαιστίνιοι Άραβες θα γίνονταν μέρος του προτεινόμενου εβραϊκού κράτους. Το έδαφος που ορίστηκε για το εβραϊκό κράτος θα ήταν ελαφρώς μεγαλύτερο από το αραβικό κράτος (56% και 43% της Παλαιστίνης, αντίστοιχα, εξαιρουμένης της Ιερουσαλήμ), με την υπόθεση ότι αυξανόμενος αριθμός Εβραίων θα μετανάστευε εκεί. Σύμφωνα με το σχέδιο διαμελισμού του ΟΗΕ, η περιοχή της Ιερουσαλήμ και της Βηθλεέμ θα γινόταν διεθνής ζώνη.

Δημόσια, η σιωνιστική ηγεσία αποδέχθηκε το σχέδιο διχοτόμησης του ΟΗΕ, αν και ήλπιζε να διευρύνει με κάποιο τρόπο τα σύνορα που είχαν οριστεί για το εβραϊκό κράτος. Οι Παλαιστίνιοι Άραβες και τα γύρω αραβικά κράτη απέρριψαν το σχέδιο του ΟΗΕ και θεώρησαν την ψηφοφορία της Γενικής Συνέλευσης ως διεθνή προδοσία. Ορισμένοι υποστήριξαν ότι το σχέδιο του ΟΗΕ παραχωρούσε υπερβολικά πολλά εδάφη στους Εβραίους. Οι περισσότεροι Άραβες θεωρούσαν το προτεινόμενο εβραϊκό κράτος ως αποικία εποίκων και υποστήριζαν ότι το ζήτημα της εβραϊκής κρατικής οντότητας βρισκόταν στη διεθνή ατζέντα μόνο επειδή οι Βρετανοί είχαν επιτρέψει την εκτεταμένη σιωνιστική εγκατάσταση στην Παλαιστίνη ενάντια στις επιθυμίες της αραβικής πλειοψηφίας.

Οι συγκρούσεις μεταξύ των Αράβων και των Εβραίων κατοίκων της Παλαιστίνης άρχισαν λίγες ημέρες μετά την έγκριση του σχεδίου διαμελισμού του ΟΗΕ. Οι αραβικές στρατιωτικές δυνάμεις ήταν ανεπαρκώς οργανωμένες, εκπαιδευμένες και οπλισμένες. Αντίθετα, οι σιωνιστικές στρατιωτικές δυνάμεις, αν και αριθμητικά μικρότερες, ήταν καλά οργανωμένες, εκπαιδευμένες και οπλισμένες. Μέχρι τις αρχές Απριλίου του 1948, οι σιωνιστικές δυνάμεις είχαν εξασφαλίσει τον έλεγχο του μεγαλύτερου μέρους των εδαφών που αναλογούσαν στο εβραϊκό κράτος στο σχέδιο του ΟΗΕ και άρχισαν να περνούν στην επίθεση, κατακτώντας εδάφη πέρα από τα σύνορα του διαμελισμού, σε διάφορους τομείς.

Στις 15 Μαΐου 1948, οι Βρετανοί εκκένωσαν την Παλαιστίνη και οι Σιωνιστές ηγέτες ανακήρυξαν το κράτος του Ισραήλ. Τα γειτονικά αραβικά κράτη (Αίγυπτος, Συρία, Ιορδανία και Ιράκ) εισέβαλαν τότε στο Ισραήλ, ισχυριζόμενα ότι επεδίωκαν να «σώσουν» την Παλαιστίνη από τους Σιωνιστές. Ο Λίβανος κήρυξε τον πόλεμο αλλά δεν εισέβαλε. Στην πραγματικότητα, οι Άραβες ηγέτες είχαν εδαφικές βλέψεις για την Παλαιστίνη και δεν ανυπομονούσαν περισσότερο από τους Σιωνιστές να δουν ένα παλαιστινιακό κράτος να αναδύεται. Τον Μάιο και τον Ιούνιο του 1948, όταν οι μάχες ήταν πιο έντονες, η έκβαση αυτού του πρώτου αραβοϊσραηλινού πολέμου ήταν αμφίβολη. Αλλά μετά την άφιξη αποστολών όπλων από την Τσεχοσλοβακία στο Ισραήλ, οι ένοπλες δυνάμεις του εδραίωσαν την υπεροχή τους και κατέλαβαν επιπλέον εδάφη πέρα από τα σύνορα που είχε χαράξει το σχέδιο διαμελισμού του ΟΗΕ για το εβραϊκό κράτος.

Το 1949, ο πόλεμος μεταξύ του Ισραήλ και των αραβικών κρατών έληξε με την υπογραφή συμφωνιών ανακωχής. Η χώρα που κάποτε ήταν γνωστή ως Παλαιστίνη ήταν πλέον διαιρεμένη σε τρία μέρη, το καθένα υπό διαφορετικό πολιτικό καθεστώς. Τα όρια μεταξύ τους ήταν οι γραμμές ανακωχής του 1949 (η «Πράσινη Γραμμή»). Το κράτος του Ισραήλ περιλάμβανε πάνω από το 77% της επικράτειας. Η Ιορδανία κατείχε την Ανατολική Ιερουσαλήμ και την ορεινή περιοχή της κεντρικής Παλαιστίνης (Δυτική Όχθη). Η Αίγυπτος ανέλαβε τον έλεγχο της παράκτιας πεδιάδας γύρω από την πόλη της Γάζας (η Λωρίδα της Γάζας). Το παλαιστινιακό αραβικό κράτος που προέβλεπε το σχέδιο διαμελισμού του ΟΗΕ δεν δημιουργήθηκε ποτέ.

 

Οι Παλαιστίνιοι πρόσφυγες

Ως συνέπεια των μαχών στην Παλαιστίνη/Ισραήλ μεταξύ 1947 και 1949, πάνω από 700.000 Παλαιστίνιοι έγιναν πρόσφυγες. Ο ακριβής αριθμός των προσφύγων αμφισβητείται έντονα, όπως και το ζήτημα της ευθύνης για την έξοδό τους. Πολλοί Παλαιστίνιοι έχουν υποστηρίξει ότι οι περισσότεροι εκδιώχθηκαν σύμφωνα με ένα σιωνιστικό σχέδιο για την απαλλαγή της χώρας από τους μη Εβραίους κατοίκους της. Η επίσημη ισραηλινή θέση υποστηρίζει ότι οι πρόσφυγες έφυγαν κατόπιν εντολών των Αράβων πολιτικών και στρατιωτικών ηγετών. Ένα έγγραφο της ισραηλινής στρατιωτικής υπηρεσίας πληροφοριών δείχνει ότι μέχρι τον Ιούνιο του 1948 τουλάχιστον το 75% των προσφύγων έφυγε λόγω στρατιωτικών ενεργειών από σιωνιστικές πολιτοφυλακές, ψυχολογικών εκστρατειών που αποσκοπούσαν στο να τρομάξουν τους Άραβες για να φύγουν και δεκάδων άμεσων απελάσεων. Το ποσοστό των απελάσεων είναι πιθανότατα υψηλότερο, καθώς η μεγαλύτερη μεμονωμένη απέλαση του πολέμου –50.000 από τη Λύδδα και τη Ράμλε– έλαβε χώρα στα μέσα Ιουλίου. Μόνο το 5% περίπου έφυγε με εντολή των αραβικών αρχών. Υπάρχουν αρκετές καλά τεκμηριωμένες περιπτώσεις σφαγών που οδήγησαν σε μεγάλης κλίμακας φυγή των Αράβων. Η πιο διαβόητη θηριωδία συνέβη στο Ντάιρ Γιασίν, ένα χωριό κοντά στην Ιερουσαλήμ, όπου ο αριθμός των Αράβων κατοίκων που δολοφονήθηκαν εν ψυχρώ από ακροδεξιές σιωνιστικές πολιτοφυλακές ήταν περίπου 125.

 

Οι Παλαιστίνιοι

Σήμερα ο όρος αυτός αναφέρεται στους Άραβες –Χριστιανούς, Μουσουλμάνους και Δρούζους– των οποίων οι ιστορικές ρίζες μπορούν να εντοπιστούν στο έδαφος της Παλαιστίνης, όπως αυτό καθορίστηκε από τα σύνορα της βρετανικής εντολής. Περίπου 5,6 εκατομμύρια Παλαιστίνιοι ζουν σήμερα σε αυτή την περιοχή, η οποία χωρίζεται μεταξύ του κράτους του Ισραήλ, της Δυτικής Όχθης και της Γάζας∙ οι τελευταίες αυτές περιοχές κατακτήθηκαν και κατελήφθησαν από το Ισραήλ το 1967. Σήμερα, πάνω από 1,4 εκατομμύρια Παλαιστίνιοι είναι πολίτες του Ισραήλ, ζουν εντός των συνόρων της ανακωχής του 1949 και αποτελούν περίπου το 20% του πληθυσμού της χώρας. Περίπου 2,6 εκατομμύρια ζουν στη Δυτική Όχθη (συμπεριλαμβανομένων 200.000 στην Ανατολική Ιερουσαλήμ) και περίπου 1,6 εκατομμύρια στη Λωρίδα της Γάζας. Το υπόλοιπο του παλαιστινιακού λαού, ίσως άλλα 5,6 εκατομμύρια, ζει στη διασπορά, εκτός της χώρας που διεκδικεί ως εθνική του πατρίδα.

Η μεγαλύτερη παλαιστινιακή κοινότητα της διασποράς, περίπου 2,7 εκατομμύρια, βρίσκεται στην Ιορδανία. Πολλοί από αυτούς εξακολουθούν να ζουν στους προσφυγικούς καταυλισμούς που δημιουργήθηκαν το 1949, αν και άλλοι ζουν σε πόλεις και κωμοπόλεις. Ο Λίβανος και η Συρία έχουν επίσης μεγάλους παλαιστινιακούς πληθυσμούς, πολλοί από τους οποίους εξακολουθούν να ζουν σε προσφυγικούς καταυλισμούς. Πολλοί Παλαιστίνιοι έχουν μετακομίσει στη Σαουδική Αραβία και σε άλλες χώρες του Αραβικού Κόλπου για να εργαστούν, ενώ ορισμένοι έχουν μετακομίσει σε άλλα μέρη της Μέσης Ανατολής ή σε άλλα μέρη του κόσμου. Η Ιορδανία είναι το μόνο αραβικό κράτος που χορηγεί υπηκοότητα στους Παλαιστίνιους που ζουν εκεί. Οι Παλαιστίνιοι στα αραβικά κράτη γενικά δεν απολαμβάνουν τα ίδια δικαιώματα με τους πολίτες των κρατών αυτών. Η κατάσταση των προσφύγων στο Λίβανο είναι ιδιαίτερα άσχημη∙ πολλοί Λιβανέζοι κατηγορούν τους Παλαιστίνιους για τον εμφύλιο πόλεμο που συγκλόνισε τη χώρα αυτή από το 1975-1991 και απαιτούν να επανεγκατασταθούν αλλού, προκειμένου οι Λιβανέζοι να διατηρήσουν την ειρήνη στη χώρα τους. Ορισμένα στοιχεία του χριστιανικού πληθυσμού του Λιβάνου επιθυμούν ιδιαίτερα να απαλλαγεί η χώρα από τους κυρίως Μουσουλμάνους Παλαιστίνιους, επειδή φοβούνται ότι οι Παλαιστίνιοι απειλούν την ευαίσθητη ισορροπία μεταξύ των θρησκευτικών ομάδων της χώρας. Οι Παλαιστίνιοι στη Συρία έχουν εμπλακεί στη βία από τότε που ξεκίνησε η εξέγερση κατά του καθεστώτος εκεί το 2011.

Αν και πολλοί Παλαιστίνιοι εξακολουθούν να ζουν σε προσφυγικούς καταυλισμούς και παραγκουπόλεις, άλλοι έχουν γίνει οικονομικά επιτυχημένοι. Οι Παλαιστίνιοι έχουν τώρα το υψηλότερο κατά κεφαλήν ποσοστό αποφοίτων πανεπιστημίου στον αραβικό κόσμο. Η εμπειρία τους στη διασπορά συνέβαλε σε υψηλό επίπεδο πολιτικοποίησης όλων των τομέων του παλαιστινιακού λαού, αν και το φαινόμενο αυτό εξασθένησε τη δεκαετία του 2000, καθώς οι πολιτικές κομματικές διαμάχες αυξήθηκαν και οι προοπτικές ενός παλαιστινιακού κράτους υποχώρησαν.

 

Οι Παλαιστίνιοι πολίτες του Ισραήλ

Το 1948, μόνο περίπου 150.000 Παλαιστίνιοι παρέμεναν στην περιοχή που έγινε το κράτος του Ισραήλ. Τους δόθηκε η ισραηλινή υπηκοότητα και το δικαίωμα ψήφου. Αλλά από πολλές απόψεις ήταν και παραμένουν πολίτες δεύτερης κατηγορίας, αφού το Ισραήλ αυτοπροσδιορίζεται ως εβραϊκό κράτος και κράτος του εβραϊκού λαού, ενώ οι Παλαιστίνιοι είναι μη Εβραίοι. Μέχρι το 1966 οι περισσότεροι από αυτούς υπάγονταν σε μια στρατιωτική κυβέρνηση που περιόριζε τις μετακινήσεις τους και άλλα δικαιώματά τους (στην εργασία, την ομιλία, το συνεταιρίζεσθαι κ.ο.κ.). Οι Άραβες δεν επιτρεπόταν να γίνουν πλήρη μέλη της ισραηλινής συνδικαλιστικής ομοσπονδίας, της Χισταντρούτ, μέχρι το 1965. Περίπου το 40% της γης τους κατασχέθηκε από το κράτος και χρησιμοποιήθηκε για αναπτυξιακά έργα που ωφελούσαν κυρίως ή αποκλειστικά τους Εβραίους. Όλες οι κυβερνήσεις του Ισραήλ έκαναν διακρίσεις εις βάρος του αραβικού πληθυσμού, διαθέτοντας πολύ λιγότερους πόρους για την εκπαίδευση, την υγειονομική περίθαλψη, τα δημόσια έργα, τη δημοτική αυτοδιοίκηση και την οικονομική ανάπτυξη στον αραβικό τομέα.

Οι Παλαιστίνιοι Άραβες πολίτες του Ισραήλ έχουν δώσει δύσκολο αγώνα για να διατηρήσουν την πολιτιστική και πολιτική τους ταυτότητα σε ένα κράτος που θεωρεί επίσημα την έκφραση του παλαιστινιακού ή αραβικού εθνικού συναισθήματος ως ανατρεπτική. Μέχρι το 1967, ήταν εντελώς απομονωμένοι από τον αραβικό κόσμο και συχνά θεωρούνταν από άλλους Άραβες προδότες επειδή ζούσαν στο Ισραήλ. Από το 1967, πολλοί έχουν αποκτήσει μεγαλύτερη επίγνωση της ταυτότητάς τους ως Παλαιστίνιοι. Μια σημαντική έκφραση αυτής της ταυτότητας ήταν η διοργάνωση γενικής απεργίας στις 30 Μαρτίου 1976, που ορίστηκε ως Ημέρα της Γης, για να διαμαρτυρηθούν για τη συνεχιζόμενη κατάσχεση αραβικών εδαφών. Οι ισραηλινές δυνάμεις ασφαλείας σκότωσαν έξι Άραβες πολίτες εκείνη την ημέρα. Όλοι οι Παλαιστίνιοι την τιμούν πλέον ως εθνική ημέρα.

Τα τελευταία χρόνια έχει καταστεί παράνομο στο Ισραήλ να τιμάται η Νάκμπα – η εκδίωξη ή η φυγή πάνω από το μισό πληθυσμό της αραβικής Παλαιστίνης το 1948. Η Κεντρική Εκλογική Επιτροπή του Ισραήλ έχει χρησιμοποιήσει αρκετές φορές προφανώς πολιτικά κριτήρια για να αποφασίσει ότι οι Άραβες πολίτες των οποίων οι απόψεις θεωρούνταν δυσάρεστες δεν μπορούν να συμμετάσχουν στις βουλευτικές εκλογές. Αν και σε όλες τις περιπτώσεις οι αποφάσεις ανατράπηκαν από το Ανώτατο Δικαστήριο, συνέβαλαν στην αντιαραβική υστερία και στο αντιδημοκρατικό συναίσθημα, το οποίο αυξήθηκε δραματικά μεταξύ των Εβραίων Ισραηλινών μετά το 2000.

 

Ο πόλεμος του Ιουνίου 1967

Μετά το 1949, αν και υπήρξε ανακωχή μεταξύ του Ισραήλ και των αραβικών κρατών, η σύγκρουση συνεχίστηκε και η περιοχή παρέμεινε σε κίνδυνο από την προοπτική ενός νέου πολέμου. Το αίσθημα της κρίσης τροφοδοτήθηκε από μια σπειροειδή κούρσα εξοπλισμών, καθώς οι χώρες αύξαναν τα στρατιωτικά τους αποθέματα και προετοίμαζαν τις δυνάμεις τους (και τους πληθυσμούς τους) για μια μελλοντική αναμέτρηση. Το 1956, το Ισραήλ συμμάχησε με τη Βρετανία και τη Γαλλία για να επιτεθεί στην Αίγυπτο, προκειμένου υποτίθεται να ανατρέψει την εθνικοποίηση της διώρυγας του Σουέζ από την αιγυπτιακή κυβέρνηση (που τότε βρισκόταν υπό γαλλικό και βρετανικό έλεγχο) και να εξουδετερώσει τις επιθέσεις Παλαιστινίων κομάντος κατά του Ισραήλ από τη Λωρίδα της Γάζας. Οι ισραηλινές δυνάμεις κατέλαβαν τη Γάζα και τη χερσόνησο του Σινά, αλλά αναγκάστηκαν να υποχωρήσουν στις γραμμές ανακωχής ως αποτέλεσμα της διεθνούς πίεσης υπό την ηγεσία των ΗΠΑ και της Σοβιετικής Ένωσης (σε μια ασυνήθιστη επίδειξη συνεργασίας για την αποτροπή περαιτέρω συγκρούσεων στη Μέση Ανατολή). Ωστόσο, μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 1960, η περιοχή είχε μετατραπεί σε εστία αντιπαλότητας του Ψυχρού Πολέμου, καθώς οι ΗΠΑ και η Σοβιετική Ένωση ανταγωνίζονταν η μία την άλλη για παγκόσμια ισχύ και επιρροή.

Την άνοιξη του 1967, η Σοβιετική Ένωση παραπληροφόρησε τη συριακή κυβέρνηση ότι οι ισραηλινές δυνάμεις συγκεντρώνονταν στο βόρειο Ισραήλ για να επιτεθούν στη Συρία. Δεν υπήρξε καμία τέτοια ισραηλινή κινητοποίηση. Όμως οι συγκρούσεις μεταξύ του Ισραήλ και της Συρίας είχαν κλιμακωθεί εδώ και περίπου ένα χρόνο και οι Ισραηλινοί ηγέτες είχαν δηλώσει δημοσίως ότι ίσως ήταν απαραίτητο να ανατρέψουν το συριακό καθεστώς, αν δεν κατάφερνε να τερματίσει τις επιθέσεις των Παλαιστινίων ανταρτών από το συριακό έδαφος.

Ανταποκρινόμενα σε συριακό αίτημα για βοήθεια, τον Μάιο του 1967 αιγυπτιακά στρατεύματα εισήλθαν στη χερσόνησο του Σινά που συνορεύει με το Ισραήλ. Λίγες ημέρες αργότερα, ο Αιγύπτιος πρόεδρος Γκαμάλ Αμπντέλ Νάσερ ζήτησε από τις δυνάμεις παρατηρητών του ΟΗΕ που βρίσκονταν μεταξύ Ισραήλ και Αιγύπτου να μετακινηθούν από τις θέσεις τους. Στη συνέχεια οι Αιγύπτιοι κατέλαβαν το Σαρμ αλ-Σέιχ στο νότιο άκρο της χερσονήσου του Σινά και κήρυξαν αποκλεισμό του ισραηλινού λιμανιού Εϊλάτ στον Κόλπο της ’Ακαμπα, υποστηρίζοντας ότι η πρόσβαση στο Εϊλάτ περνούσε από τα αιγυπτιακά χωρικά ύδατα. Τα μέτρα αυτά σόκαραν και τρόμαξαν την ισραηλινή κοινή γνώμη, η οποία πίστευε ότι κινδύνευε με αφανισμό.

Καθώς η στρατιωτική και διπλωματική κρίση συνεχιζόταν, στις 5 Ιουνίου 1967, το Ισραήλ επιτέθηκε προληπτικά στην Αίγυπτο και τη Συρία, καταστρέφοντας τις αεροπορικές τους δυνάμεις στο έδαφος μέσα σε λίγες ώρες. Η Ιορδανία προσχώρησε στις μάχες καθυστερημένα και, κατά συνέπεια, δέχθηκε επίσης επίθεση από το Ισραήλ. Ο αιγυπτιακός, ο συριακός και ο ιορδανικός στρατός ηττήθηκαν αποφασιστικά και το Ισραήλ κατέλαβε τη Δυτική Όχθη από την Ιορδανία, τη Λωρίδα της Γάζας και τη χερσόνησο του Σινά από την Αίγυπτο και τα Υψίπεδα του Γκολάν από τη Συρία.

Ο πόλεμος του 1967, ο οποίος διήρκεσε μόνο έξι ημέρες, καθιέρωσε το Ισραήλ ως την κυρίαρχη περιφερειακή στρατιωτική δύναμη. Η ταχύτητα και η πληρότητα της νίκης του Ισραήλ απαξίωσε τα αραβικά καθεστώτα. Αντίθετα, το παλαιστινιακό εθνικό κίνημα αναδείχθηκε ως σημαντικός παράγοντας μετά το 1967 με τη μορφή των πολιτικών και στρατιωτικών ομάδων που αποτελούσαν την Οργάνωση για την Απελευθέρωση της Παλαιστίνης (ΟΑΠ).

 

Ψήφισμα 242 του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ

Μετά τον πόλεμο του 1967, το Συμβούλιο Ασφαλείας του ΟΗΕ υιοθέτησε το ψήφισμα 242, το οποίο επισημαίνει το «απαράδεκτο της απόκτησης εδαφών με τη βία» και καλεί το Ισραήλ να αποσυρθεί από τα εδάφη που κατέλαβε στον πόλεμο και το δικαίωμα όλων των κρατών της περιοχής για ειρηνική ύπαρξη εντός ασφαλών και αναγνωρισμένων συνόρων. Η γλωσσική διατύπωση της γαλλικής έκδοσης του ψηφίσματος 242 λέει ότι το Ισραήλ πρέπει να αποσυρθεί από «τα εδάφη», ενώ η αγγλική έκδοση του κειμένου ζητά την αποχώρηση από «εδάφη». (Τόσο τα αγγλικά όσο και τα γαλλικά είναι επίσημες γλώσσες του ΟΗΕ.) Το Ισραήλ και οι Ηνωμένες Πολιτείες χρησιμοποιούν την αγγλική εκδοχή για να υποστηρίξουν ότι η ισραηλινή απόσυρση από ορισμένα, αλλά όχι από όλα τα εδάφη που κατελήφθησαν στον πόλεμο του 1967 ικανοποιεί τις απαιτήσεις του ψηφίσματος αυτού.

Για πολλά χρόνια οι Παλαιστίνιοι απέρριπταν το Ψήφισμα 242 επειδή δεν αναγνωρίζει το δικαίωμά τους στην εθνική αυτοδιάθεση ή στην επιστροφή στην πατρίδα τους. Ζητά μόνο μια «δίκαιη διευθέτηση» του προσφυγικού προβλήματος χωρίς να διευκρινίζει τι σημαίνει αυτή η φράση. Ζητώντας την αναγνώριση κάθε κράτους στην περιοχή, το Ψήφισμα 242 συνεπαγόταν μονομερή αναγνώριση του Ισραήλ από τους Παλαιστίνιους χωρίς αμοιβαία αναγνώριση των παλαιστινιακών εθνικών δικαιωμάτων.

 

Τα Κατεχόμενα Εδάφη

Η Δυτική Όχθη και η Λωρίδα της Γάζας έγιναν ξεχωριστές πολιτικές ενότητες ως αποτέλεσμα της εκεχειρίας του 1949 που χώρισε το νέο εβραϊκό κράτος του Ισραήλ από άλλα τμήματα της υπό εντολή Παλαιστίνης. Κατά την περίοδο 1948-1967, η Δυτική Όχθη, συμπεριλαμβανομένης της Ανατολικής Ιερουσαλήμ, διοικούνταν από την Ιορδανία, η οποία προσάρτησε την περιοχή το 1950 και επέκτεινε την ιθαγένεια στους Παλαιστίνιους που ζούσαν εκεί. Την ίδια περίοδο, η Λωρίδα της Γάζας βρισκόταν υπό αιγυπτιακή στρατιωτική διοίκηση. Στον πόλεμο του 1967, το Ισραήλ κατέλαβε και κατέλαβε αυτές τις περιοχές.

Το Ισραήλ δημιούργησε στρατιωτική διοίκηση για να διοικεί τους Παλαιστίνιους κατοίκους της κατεχόμενης Δυτικής Όχθης και της Γάζας. Στο πλαίσιο αυτής της ρύθμισης, οι Παλαιστίνιοι στερήθηκαν πολλά βασικά πολιτικά δικαιώματα και πολιτικές ελευθερίες, συμπεριλαμβανομένης της ελευθερίας της έκφρασης, του Τύπου και της πολιτικής οργάνωσης. Ο παλαιστινιακός εθνικισμός ποινικοποιήθηκε ως απειλή για την ισραηλινή ασφάλεια, πράγμα που σήμαινε ότι ακόμη και η επίδειξη των παλαιστινιακών εθνικών χρωμάτων αποτελούσε τιμωρητέα πράξη. Όλες οι πτυχές της ζωής των Παλαιστινίων ρυθμίζονταν και συχνά περιορίζονταν αυστηρά. Ακόμη και κάτι τόσο αθώο όσο η συλλογή άγριου θυμαριού (za’tar), βασικού στοιχείου της παλαιστινιακής κουζίνας, απαγορεύτηκε με ισραηλινές στρατιωτικές διαταγές.

Οι ισραηλινές πολιτικές και πρακτικές στη Δυτική Όχθη και τη Γάζα περιλαμβάνουν εκτεταμένη χρήση συλλογικών τιμωριών, όπως απαγόρευση κυκλοφορίας, κατεδαφίσεις σπιτιών και κλείσιμο δρόμων, σχολείων και κοινοτικών ιδρυμάτων. Εκατοντάδες Παλαιστίνιοι πολιτικοί ακτιβιστές έχουν απελαθεί στην Ιορδανία ή το Λίβανο, δεκάδες χιλιάδες στρέμματα παλαιστινιακής γης έχουν κατασχεθεί και χιλιάδες δέντρα έχουν ξεριζωθεί.

Το Ισραήλ έχει βασιστεί στις φυλακίσεις ως μία από τις κυριότερες στρατηγικές του για τον έλεγχο της Δυτικής Όχθης και της Γάζας και για την αποτροπή και την τιμωρία της παλαιστινιακής εθνικής αντίστασης στην κατοχή. Ο αριθμός των Παλαιστινίων που έχουν συλληφθεί από το Ισραήλ από το 1967 πλησιάζει πλέον το 1 εκατομμύριο. Εκατοντάδες χιλιάδες από τους συλληφθέντες έχουν φυλακιστεί, ορισμένοι χωρίς δίκη (διοικητική κράτηση), αλλά οι περισσότεροι αφού διώχθηκαν από το ισραηλινό στρατιωτικό δικαστικό σύστημα. Περισσότερο από το 40% του παλαιστινιακού ανδρικού πληθυσμού έχει φυλακιστεί τουλάχιστον μία φορά.

Τα βασανιστήρια των Παλαιστινίων κρατουμένων αποτελούν συνήθη πρακτική τουλάχιστον από το 1971. Το 1999 το Ανώτατο Δικαστήριο του Ισραήλ απαγόρευσε τη «συνήθη» χρήση τέτοιων τεχνικών. Δεκάδες άνθρωποι έχουν πεθάνει κατά τη διάρκεια της κράτησης από κακοποίηση ή παραμέληση. Ισραηλινοί αξιωματούχοι έχουν ισχυριστεί ότι τα σκληρά μέτρα και τα υψηλά ποσοστά φυλάκισης είναι απαραίτητα για την αναχαίτιση της τρομοκρατίας. Το Ισραήλ θεωρεί όλες τις μορφές παλαιστινιακής αντιπολίτευσης στην κατοχή ως απειλές για την εθνική του ασφάλεια, συμπεριλαμβανομένων μη βίαιων μεθόδων, όπως η έκκληση για μποϊκοτάζ, αποεπένδυση και κυρώσεις.

Το Ισραήλ έχει κατασκευάσει 145 επίσημους οικισμούς και περίπου 100 ανεπίσημα «φυλάκια» και έχει επιτρέψει σε 560.000 Εβραίους πολίτες να μετακομίσουν στην Ανατολική Ιερουσαλήμ και τη Δυτική Όχθη (από τις αρχές του 2013). Αυτοί οι εποικισμοί αποτελούν παραβίαση της τέταρτης Σύμβασης της Γενεύης και άλλων διεθνών νόμων που διέπουν τη στρατιωτική κατοχή ξένου εδάφους. Πολλοί εποικισμοί έχουν χτιστεί σε απαλλοτριωμένες, ιδιωτικές παλαιστινιακές εκτάσεις.

Το Ισραήλ δικαιολογεί την παραβίαση του διεθνούς δικαίου ισχυριζόμενο ότι η Δυτική Όχθη και η Λωρίδα της Γάζας δεν είναι τεχνικά «κατεχόμενες», επειδή δεν αποτέλεσαν ποτέ μέρος της κυρίαρχης επικράτειας οποιουδήποτε κράτους. Σύμφωνα με αυτή την ερμηνεία, το Ισραήλ δεν είναι παρά ένας «διαχειριστής» εδάφους του οποίου το καθεστώς μένει να καθοριστεί. Η διεθνής κοινότητα απέρριψε αυτή την επίσημη ισραηλινή θέση και υποστήριξε ότι το διεθνές δίκαιο πρέπει να εφαρμόζεται στη Δυτική Όχθη και τη Γάζα. Όμως, ελάχιστες προσπάθειες έχουν καταβληθεί για την επιβολή του διεθνούς δικαίου ή την απόδοση ευθυνών στο Ισραήλ για τις παραβιάσεις στις οποίες έχει προβεί από το 1967.

Περίπου 7.800 Εβραίοι έποικοι στη Λωρίδα της Γάζας επαναπατρίστηκαν το 2005 μετά την απόφαση της ισραηλινής κυβέρνησης να «εκκενώσει» την περιοχή. Έκτοτε, το Ισραήλ διατηρεί τον έλεγχο της εξόδου και της εισόδου ανθρώπων και αγαθών στη Λωρίδα της Γάζας και τον έλεγχο του εναέριου χώρου και των παράκτιων υδάτων της.

 

Ιερουσαλήμ

Το σχέδιο διαμελισμού του ΟΗΕ του 1947 υποστήριζε ότι η Ιερουσαλήμ θα γινόταν διεθνής ζώνη. Στον αραβοϊσραηλινό πόλεμο του 1948, το Ισραήλ πήρε τον έλεγχο του δυτικού τμήματος της Ιερουσαλήμ, ενώ η Ιορδανία πήρε το ανατολικό τμήμα, συμπεριλαμβανομένης της παλιάς τειχισμένης πόλης που περιέχει σημαντικά εβραϊκά, μουσουλμανικά και χριστιανικά θρησκευτικά μνημεία. Η γραμμή εκεχειρίας του 1949 έκοψε την πόλη στα δύο.

Τον Ιούνιο του 1967, το Ισραήλ κατέλαβε την Ανατολική Ιερουσαλήμ από την Ιορδανία και σχεδόν αμέσως την προσάρτησε. Επιβεβαίωσε εκ νέου την προσάρτησή του το 1981.

Το Ισραήλ θεωρεί την Ιερουσαλήμ ως την «αιώνια πρωτεύουσά του». Το μεγαλύτερο μέρος της διεθνούς κοινότητας θεωρεί την Ανατολική Ιερουσαλήμ μέρος της κατεχόμενης Δυτικής Όχθης. Οι Παλαιστίνιοι οραματίζονται την Ανατολική Ιερουσαλήμ ως πρωτεύουσα ενός μελλοντικού παλαιστινιακού κράτους.

 

Η Οργάνωση για την Απελευθέρωση της Παλαιστίνης

Ο Αραβικός Σύνδεσμος ίδρυσε την PLO το 1964 ως μια προσπάθεια να ελέγξει το παλαιστινιακό εθνικό κίνημα, ενώ παράλληλα εμφανιζόταν ως υπέρμαχος του σκοπού της. Η ήττα των Αράβων στον πόλεμο του 1967 επέτρεψε στους νεότερους, πιο μαχητικούς Παλαιστίνιους να αναλάβουν την PLO και να αποκτήσουν κάποια ανεξαρτησία από τα αραβικά καθεστώτα.

Η PLO περιλαμβάνει διάφορες πολιτικές και ένοπλες ομάδες με διαφορετικούς ιδεολογικούς προσανατολισμούς. Ο Γιάσερ Αραφάτ ήταν πρόεδρος της PLO από το 1968 έως το θάνατό του το 2004. Ήταν επίσης ο ηγέτης της Φατάχ, της μεγαλύτερης ομάδας της ΟΑΠ. Οι άλλες μεγάλες ομάδες είναι το Λαϊκό Μέτωπο για την Απελευθέρωση της Παλαιστίνης (PFLP), το Δημοκρατικό Μέτωπο για την Απελευθέρωση της Παλαιστίνης (DFLP) και, στα κατεχόμενα εδάφη, το Παλαιστινιακό Λαϊκό Κόμμα (PPP, πρώην Κομμουνιστικό Κόμμα). Παρά τις διαφορές αυτές μεταξύ των παρατάξεων, η πλειονότητα των Παλαιστινίων θεωρούσε την PLO ως εκπρόσωπό τους, μέχρι που άρχισε να χάνει το κύρος της μετά τις συμφωνίες του Όσλο το 1993 και την ίδρυση της Παλαιστινιακής Αρχής το 1994. Η Χαμάς, η οποία είναι μια ισλαμιστική ομάδα και όχι συνιστώσα της PLO, εμφανίστηκε στα τέλη της δεκαετίας του 1980. Η άνοδος της Χαμάς, ιδίως στη δεκαετία του 2000, μείωσε περαιτέρω το κύρος της PLO.

Στα τέλη της δεκαετίας του 1960, η κύρια βάση επιχειρήσεων της PLO ήταν η Ιορδανία. Το 1970-1971, οι μάχες με τον ιορδανικό στρατό ανάγκασαν την ηγεσία της PLO να εγκαταλείψει τη χώρα και να μεταφερθεί στο Λίβανο. Όταν ξεκίνησε ο εμφύλιος πόλεμος στο Λίβανο το 1975, η PLO έγινε μέρος της σύγκρουσης. Μετά την ισραηλινή εισβολή στον Λίβανο το 1982, η ηγεσία της PLO εκδιώχθηκε από τη χώρα, μετακομίζοντας και πάλι στην Τυνησία.

Μέχρι το 1993, το Ισραήλ δεν αναγνώριζε τα παλαιστινιακά εθνικά δικαιώματα ούτε αναγνώριζε τους Παλαιστίνιους ως ανεξάρτητο μέρος της σύγκρουσης. Το Ισραήλ αρνήθηκε να διαπραγματευτεί με την PLO, υποστηρίζοντας ότι δεν ήταν παρά μια τρομοκρατική οργάνωση, και επέμεινε να διαπραγματεύεται μόνο με την Ιορδανία ή άλλα αραβικά κράτη. Απέρριψε την ίδρυση παλαιστινιακού κράτους, απαιτώντας οι Παλαιστίνιοι να ενσωματωθούν στα υπάρχοντα αραβικά κράτη. Αυτή η αδιαλλαξία έληξε όταν οι ισραηλινοί αντιπρόσωποι άρχισαν μυστικές διαπραγματεύσεις με την PLO, οι οποίες οδήγησαν στη Διακήρυξη Αρχών του Όσλο το 1993.

 

Ο πόλεμος του Οκτωβρίου 1973 και ο ρόλος της Αιγύπτου

Το 1971, ο Αιγύπτιος πρόεδρος Ανουάρ αλ Σαντάτ δήλωσε στον απεσταλμένο του ΟΗΕ Γκούναρ Τζάρινγκ ότι ήταν πρόθυμος να υπογράψει ειρηνευτική συμφωνία με το Ισραήλ με αντάλλαγμα την επιστροφή των αιγυπτιακών εδαφών που είχαν χαθεί το 1967 (χερσόνησος του Σινά). Όταν αυτό το άνοιγμα αγνοήθηκε από το Ισραήλ και τις ΗΠΑ, η Αίγυπτος και η Συρία αποφάσισαν να δράσουν για να βγουν από το πολιτικό αδιέξοδο. Επιτέθηκαν στις ισραηλινές δυνάμεις στη χερσόνησο του Σινά και στα υψίπεδα του Γκολάν τον Οκτώβριο του 1973, την εβραϊκή ιερή ημέρα του Γιομ Κιπούρ. Η απροσδόκητη επίθεση αιφνιδίασε το Ισραήλ και οι Άραβες πέτυχαν κάποιες πρώτες στρατιωτικές νίκες. Αυτή η τροπή των γεγονότων προκάλεσε την αμερικανική πολιτική παρέμβαση, μαζί με την απότομα αυξημένη στρατιωτική βοήθεια προς το Ισραήλ.

Μετά τον πόλεμο, ο υπουργός Εξωτερικών των ΗΠΑ Χένρι Κίσινγκερ ακολούθησε μια διπλωματική στρατηγική περιορισμένων διμερών συμφωνιών για να εξασφαλίσει τη μερική αποχώρηση του Ισραήλ από τη χερσόνησο του Σινά και τα υψίπεδα του Γκολάν, αποφεύγοντας παράλληλα τις διαπραγματεύσεις για πιο δύσκολα ζητήματα, συμπεριλαμβανομένης της τύχης της Δυτικής Όχθης και της Γάζας. Η στρατηγική αυτή τοποθέτησε επίσης τις Ηνωμένες Πολιτείες ως τον μοναδικό διαμεσολαβητή και τον σημαντικότερο εξωτερικό παράγοντα στη σύγκρουση, θέση την οποία προσπάθησαν να διατηρήσουν έκτοτε.

Ο Σαντάτ αποφάσισε τελικά να ξεκινήσει ένα ξεχωριστό άνοιγμα προς το Ισραήλ. Ταξίδεψε στην Ιερουσαλήμ στις 19 Νοεμβρίου 1977 και εκφώνησε ομιλία στην Κνεσέτ. Ήταν μια ισχυρή συμβολική κίνηση αναγνώρισης, την οποία το Ισραήλ περιμένει να επαναλάβουν και άλλοι Άραβες αρχηγοί κρατών, χωρίς να λαμβάνονται δεόντως υπόψη οι ιδιαίτερες περιστάσεις που έφεραν τον Σαντάτ στην Ιερουσαλήμ.

Τον Σεπτέμβριο του 1978, ο πρόεδρος Τζίμι Κάρτερ προσκάλεσε τον Σαντάτ και τον Ισραηλινό πρωθυπουργό Μεναχέμ Μπέγκιν στο προεδρικό θέρετρο Καμπ Ντέιβιντ στο Μέριλαντ. Επεξεργάστηκαν δύο συμφωνίες: ένα πλαίσιο για την ειρήνη μεταξύ Αιγύπτου και Ισραήλ και ένα γενικό πλαίσιο για την επίλυση της κρίσης στη Μέση Ανατολή, με άλλα λόγια, το παλαιστινιακό ζήτημα.

Η πρώτη συμφωνία αποτέλεσε τη βάση της αιγυπτιακής-ισραηλινής συνθήκης ειρήνης που υπογράφηκε το 1979. Η δεύτερη συμφωνία πρότεινε την παραχώρηση αυτονομίας στους Παλαιστίνιους στη Δυτική Όχθη και τη Λωρίδα της Γάζας για μια πενταετή ενδιάμεση περίοδο, μετά την οποία θα γινόταν διαπραγμάτευση για το τελικό καθεστώς των εδαφών.

Μόνο το αιγυπτιακό-ισραηλινό μέρος των συμφωνιών του Καμπ Ντέιβιντ εφαρμόστηκε. Οι Παλαιστίνιοι και άλλα αραβικά κράτη απέρριψαν την ιδέα της αυτονομίας επειδή δεν εγγυόταν την πλήρη αποχώρηση του Ισραήλ από τις περιοχές που κατέλαβε το 1967 ή την ίδρυση ανεξάρτητου παλαιστινιακού κράτους. Σε κάθε περίπτωση, το Ισραήλ σαμποτάρισε τις διαπραγματεύσεις συνεχίζοντας να απαλλοτριώνει παλαιστινιακά εδάφη και να οικοδομεί νέους οικισμούς κατά παράβαση των δεσμεύσεων που είχε αναλάβει ο Μπέγκιν έναντι του Κάρτερ στο Καμπ Ντέιβιντ.

 

Η πρώτη Ιντιφάντα

Τον Δεκέμβριο του 1987, ο παλαιστινιακός πληθυσμός στη Δυτική Όχθη και τη Γάζα ξεκίνησε μια μαζική εξέγερση κατά της ισραηλινής κατοχής. Αυτή η εξέγερση, ή Ιντιφάντα (που στα αραβικά σημαίνει «αποτίναξη»), δεν ξεκίνησε ούτε ενορχηστρώθηκε από την ηγεσία της PLO που βρισκόταν στην Τύνιδα. Αντίθετα, ήταν μια λαϊκή κινητοποίηση που βασίστηκε στις οργανώσεις και τους θεσμούς που είχαν αναπτυχθεί υπό κατοχή.

Στην Ιντιφάντα συμμετείχαν εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι, πολλοί χωρίς προηγούμενη εμπειρία αντίστασης, συμπεριλαμβανομένων παιδιών και εφήβων. Για τα πρώτα χρόνια, περιελάμβανε πολλές μορφές πολιτικής ανυπακοής, όπως μαζικές διαδηλώσεις, γενικές απεργίες, άρνηση πληρωμής φόρων, μποϊκοτάζ ισραηλινών προϊόντων, πολιτικά γκράφιτι και την ίδρυση παράνομων «σχολείων ελευθερίας» (καθώς τα κανονικά σχολεία έκλεισαν από τον στρατό ως αντίποινα για την εξέγερση). Επίσης, περιλάμβανε ρίψη πετρών, βόμβες μολότοφ και την κατασκευή οδοφραγμάτων για να παρεμποδιστεί η κίνηση των ισραηλινών στρατιωτικών δυνάμεων.

Ο ακτιβισμός της Ιντιφάντα οργανώθηκε μέσω λαϊκών επιτροπών υπό την ομπρέλα της Ενωμένης Εθνικής Ηγεσίας της Εξέγερσης. Αυτή η ευρεία αντίσταση προσέλκυσε πρωτοφανή διεθνή προσοχή στην κατάσταση που αντιμετωπίζουν οι Παλαιστίνιοι στη Δυτική Όχθη και τη Γάζα και αμφισβήτησε την κατοχή όσο ποτέ άλλοτε.

Υπό την ηγεσία του υπουργού Άμυνας Γιτζάκ Ράμπιν, το Ισραήλ προσπάθησε να συντρίψει την Ιντιφάντα με «βία, ισχύ και ξυλοδαρμούς». Οι διοικητές του στρατού έδωσαν εντολή στα στρατεύματα να σπάνε τα κόκαλα των διαδηλωτών. Από το 1987 έως το 1991, οι ισραηλινές δυνάμεις σκότωσαν πάνω από 1.000 Παλαιστίνιους, μεταξύ των οποίων πάνω από 200 κάτω των 16 ετών.

Το Ισραήλ προέβη επίσης σε μαζικές συλλήψεις∙ κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, το Ισραήλ είχε τον υψηλότερο κατά κεφαλήν πληθυσμό φυλακισμένων στον κόσμο. Μέχρι το 1990, οι περισσότεροι από τους Παλαιστίνιους ηγέτες της εξέγερσης ήταν στη φυλακή και η Ιντιφάντα έχασε τη συνεκτική της δύναμη, αν και συνεχίστηκε για αρκετά ακόμη χρόνια.

Κατά τη διάρκεια της πρώτης Ιντιφάντα, το Ισραήλ καθιέρωσε μια μυστική πολιτική στοχευμένων δολοφονιών στα κατεχόμενα εδάφη. Οι επιχειρήσεις αυτές διεξήχθησαν από μυστικές μονάδες που μεταμφιέζονταν σε Άραβες για να προσεγγίσουν και να εκτελέσουν τους στόχους τους, ή από ελεύθερους σκοπευτές που σκότωναν από απόσταση. Για να αποφύγει τις κατηγορίες για εγκλήματα πολέμου, επί χρόνια το Ισραήλ διέψευδε σθεναρά την πολιτική στοχευμένων δολοφονιών.

Οι πολιτικές διαιρέσεις και η βία εντός της παλαιστινιακής κοινότητας κλιμακώθηκαν, ιδίως η αυξανόμενη αντιπαλότητα μεταξύ των διαφόρων παρατάξεων της PLO και των ισλαμιστικών οργανώσεων (Χαμάς και Ισλαμική Τζιχάντ). Παλαιστίνιοι μαχητές σκότωσαν πάνω από 250 Παλαιστίνιους που ήταν ύποπτοι για συνεργασία με τις κατοχικές αρχές και περίπου 100 Ισραηλινούς κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου.

Η Ιντιφάντα κατέστησε σαφές ότι το status quo ήταν αφόρητο και μετατόπισε το κέντρο βάρους της παλαιστινιακής πολιτικής πρωτοβουλίας από την ηγεσία της PLO που βρισκόταν στην Τύνιδα στα κατεχόμενα εδάφη. Οι Παλαιστίνιοι αγωνιστές απαίτησαν από την PLO να υιοθετήσει ένα σαφές πολιτικό πρόγραμμα που θα καθοδηγούσε τον αγώνα για ανεξαρτησία. Ως αντίδραση, το Εθνικό Συμβούλιο της Παλαιστίνης (το ηγετικό όργανο της PLO) συνήλθε στην Αλγερία τον Νοέμβριο του 1988, αναγνώρισε το κράτος του Ισραήλ, ανακήρυξε ένα ανεξάρτητο παλαιστινιακό κράτος στη Δυτική Όχθη και τη Λωρίδα της Γάζας και απαρνήθηκε την τρομοκρατία. Η ισραηλινή κυβέρνηση δεν ανταποκρίθηκε σε αυτές τις χειρονομίες, ισχυριζόμενη ότι τίποτα δεν είχε αλλάξει και ότι η PLO παρέμενε μια τρομοκρατική οργάνωση με την οποία δεν θα διαπραγματευόταν ποτέ. Οι ΗΠΑ αναγνώρισαν ότι η πολιτική της PLO είχε αλλάξει, αλλά έκαναν ελάχιστα για να ενθαρρύνουν το Ισραήλ να εγκαταλείψει την άκαμπτη στάση του.

 

Η διαδικασία διαπραγμάτευσης

Η αποτυχία των ΗΠΑ και του Ισραήλ να ανταποκριθούν ουσιαστικά στη μετριοπάθεια της PLO είχε ως αποτέλεσμα να αντιταχθεί η PLO στην επίθεση των ΗΠΑ εναντίον του Ιράκ το 1991, το οποίο είχε καταλάβει το Κουβέιτ. Μετά τον πόλεμο του Κόλπου το 1991, η PLO απομονώθηκε διπλωματικά. Το Κουβέιτ και η Σαουδική Αραβία διέκοψαν την οικονομική υποστήριξη που παρείχαν, φέρνοντας την PLO στα πρόθυρα της κρίσης.

Οι ΗΠΑ προσπάθησαν να σταθεροποιήσουν τη θέση τους στη Μέση Ανατολή προωθώντας την επίλυση της αραβοϊσραηλινής σύγκρουσης. Η κυβέρνηση του προέδρου Τζορτζ Μπους [πατέρα] πίεσε τον απρόθυμο ισραηλινό πρωθυπουργό Γιτζάκ Σαμίρ να ξεκινήσει διαπραγματεύσεις με τους Παλαιστίνιους και τα αραβικά κράτη σε πολυμερή διάσκεψη που συγκλήθηκε στη Μαδρίτη της Ισπανίας τον Οκτώβριο του 1991. Οι όροι του Σαμίρ, τους οποίους αποδέχθηκαν οι ΗΠΑ, ήταν να αποκλειστεί η PLO από τις συνομιλίες και να μην αντιμετωπιστούν άμεσα οι επιθυμίες των Παλαιστινίων για ανεξαρτησία και κρατική υπόσταση.

Στις επόμενες διαπραγματευτικές συναντήσεις που πραγματοποιήθηκαν στην Ουάσιγκτον, οι Παλαιστίνιοι εκπροσωπήθηκαν από αντιπροσωπεία από τα κατεχόμενα εδάφη. Οι κάτοικοι της Ανατολικής Ιερουσαλήμ αποκλείστηκαν από το Ισραήλ από την αντιπροσωπεία με την αιτιολογία ότι η πόλη αποτελεί τμήμα του Ισραήλ. Παρόλο που η PLO αποκλείστηκε επίσημα, οι ηγέτες της διαβουλεύονταν τακτικά με την παλαιστινιακή αντιπροσωπεία και την συμβούλευαν. Αν και οι ισραηλινές και παλαιστινιακές αντιπροσωπείες συναντήθηκαν πολλές φορές, δεν επιτεύχθηκε μεγάλη πρόοδος. Ο πρωθυπουργός Σαμίρ ανακοίνωσε μετά την αποχώρησή του από το αξίωμα ότι η στρατηγική του ήταν να τραβήξει τις διαπραγματεύσεις στην Ουάσιγκτον για δέκα χρόνια, οπότε η προσάρτηση της Δυτικής Όχθης θα ήταν πια γεγονός.

Οι συνθήκες για τα ανθρώπινα δικαιώματα στη Δυτική Όχθη και τη Λωρίδα της Γάζας επιδεινώθηκαν δραματικά μετά την ανάληψη της πρωθυπουργίας από τον Γιτζάκ Ράμπιν το 1992. Η εξέλιξη αυτή υπονόμευσε τη νομιμότητα της παλαιστινιακής αντιπροσωπείας στις συνομιλίες της Ουάσιγκτον και προκάλεσε την παραίτηση αρκετών αντιπροσώπων.

Η έλλειψη προόδου στις συνομιλίες της Ουάσιγκτον, οι παραβιάσεις των ανθρωπίνων δικαιωμάτων και η οικονομική παρακμή στη Δυτική Όχθη και τη Λωρίδα της Γάζας επιτάχυναν την ανάπτυξη μιας ριζοσπαστικής ισλαμιστικής αμφισβήτησης της PLO. Οι βίαιες επιθέσεις της Χαμάς και της Ισλαμικής Τζιχάντ κατά ισραηλινών στρατιωτικών και πολιτικών στόχων επιδείνωσαν περαιτέρω τις εντάσεις. Η πρώτη βομβιστική επίθεση αυτοκτονίας σημειώθηκε το 1993.

Πριν από την Ιντιφάντα, οι ισραηλινές αρχές είχαν επιτρέψει την ανάπτυξη ισλαμιστικών οργανώσεων ως μέσο διαίρεσης των Παλαιστινίων στα κατεχόμενα εδάφη. Καθώς όμως η δημοτικότητα των ισλαμιστών αυξανόταν και αμφισβητούσε τη μετριοπάθεια της PLO, το Ισραήλ άρχισε να μετανιώνει για αυτή την πολιτική ενθάρρυνσης του πολιτικού Ισλάμ ως εναλλακτική λύση στον κοσμικό εθνικισμό της PLO. Τελικά, ο Ράμπιν άρχισε να πιστεύει ότι η Χαμάς, η Τζιχάντ και τα ευρύτερα ισλαμικά κινήματα των οποίων αποτελούσαν μέρος συνιστούσαν μεγαλύτερη απειλή για το Ισραήλ από ό,τι η PLO.

 

Οι συμφωνίες του Όσλο

Ο φόβος για το ριζοσπαστικό Ισλάμ και το αδιέξοδο στις συνομιλίες της Ουάσιγκτον οδήγησαν την κυβέρνηση Ράμπιν να αναθεωρήσει τη μακροχρόνια ισραηλινή άρνηση να διαπραγματευτεί με την PLO. Κατά συνέπεια, το Ισραήλ ξεκίνησε μυστικές διαπραγματεύσεις απευθείας με εκπροσώπους της PLO. Οι συνομιλίες διεξήχθησαν στο Όσλο της Νορβηγίας. Προέκυψε η Διακήρυξη Αρχών Ισραήλ-PLO, η οποία υπεγράφη στην Ουάσιγκτον τον Σεπτέμβριο του 1993.

Η Διακήρυξη Αρχών βασιζόταν στην αμοιβαία αναγνώριση του Ισραήλ και της PLO. Οριζόταν ότι το Ισραήλ θα αποσυρόταν από τη Λωρίδα της Γάζας και την Ιεριχώ, με πρόσθετες αποχωρήσεις από περαιτέρω μη καθορισμένες περιοχές της Δυτικής Όχθης κατά τη διάρκεια μιας πενταετούς μεταβατικής περιόδου. Τα βασικά ζητήματα –όπως η έκταση των εδαφών που θα παραχωρούσε το Ισραήλ, η φύση της παλαιστινιακής οντότητας που θα δημιουργούνταν, το μέλλον των ισραηλινών οικισμών και των εποίκων, τα δικαιώματα νερού, η επίλυση του προσφυγικού προβλήματος και το καθεστώς της Ιερουσαλήμ– παραμερίστηκαν για να συζητηθούν στις συνομιλίες για το τελικό καθεστώς.

Το 1994 η ΟΑΠ σχημάτισε μια Παλαιστινιακή Αρχή (ΠΑ) με «αυτοδιοικητικές» (δηλ. δημοτικές) εξουσίες στις περιοχές από τις οποίες αποσύρθηκαν οι ισραηλινές δυνάμεις. Τον Ιανουάριο του 1996 διεξήχθησαν εκλογές για το Παλαιστινιακό Νομοθετικό Συμβούλιο και για την προεδρία της ΠΑ, τις οποίες κέρδισαν άνετα η Φατάχ και ο Γιάσερ Αραφάτ, αντίστοιχα.

Η PLO αποδέχθηκε αυτή τη βαθιά λανθασμένη συμφωνία με το Ισραήλ επειδή ήταν αδύναμη και είχε ελάχιστη διπλωματική υποστήριξη στον αραβικό κόσμο. Τόσο οι ισλαμιστές ριζοσπάστες όσο και ορισμένοι τοπικοί ηγέτες στη Δυτική Όχθη και τη Λωρίδα της Γάζας αμφισβήτησαν την ηγεσία του Αραφάτ και απέρριψαν τις διαπραγματεύσεις. Η Χαμάς εισήγαγε την τακτική των βομβιστικών επιθέσεων αυτοκτονίας αυτή την περίοδο. Ορισμένες έγιναν σε αντίποινα για ισραηλινές επιθέσεις, συμπεριλαμβανομένης της σφαγής το 1994 από έναν αμερικανικής καταγωγής ισραηλινό έποικο 29 Παλαιστινίων που προσεύχονταν στο τέμενος Ιμπραχίμ στη Χεβρώνα. Άλλες φάνηκε ότι είχαν ως κίνητρο την επιθυμία να εκτροχιάσουν τη διαδικασία του Όσλο.

Οι συµφωνίες του Όσλο καθιέρωσαν µια διαδικασία διαπραγµάτευσης χωρίς να καθορίσουν το αποτέλεσµα. Η διαδικασία υποτίθεται ότι θα έπρεπε να είχε ολοκληρωθεί έως τον Μάιο του 1999. Κατά τη διάρκεια της επιστροφής του Λικούντ στην εξουσία το 1996-1999, ο πρωθυπουργός Μπέντζαμιν Νετανιάχου απέφυγε να ασχοληθεί σοβαρά με τη διαδικασία του Όσλο, στην οποία ήταν ριζικά αντίθετος.

Μια κυβέρνηση συνασπισμού υπό την ηγεσία των Εργατικών με επικεφαλής τον πρωθυπουργό Εχούντ Μπάρακ ήρθε στην εξουσία το 1999. Ο Μπάρακ επικεντρώθηκε αρχικά στην επίτευξη ειρηνευτικής συμφωνίας με τη Συρία, μια στρατηγική που αποσκοπούσε στην αποδυνάμωση των Παλαιστινίων. Όταν απέτυχε να πείσει τους Σύριους να υπογράψουν συμφωνία, ο Μπάρακ έστρεψε την προσοχή του στην παλαιστινιακή πλευρά.

Κατά τη διάρκεια της παρατεταμένης ενδιάμεσης περιόδου της διαδικασίας του Όσλο, οι κυβερνήσεις Εργατικών και Λικούντ του Ισραήλ κλιμάκωσαν δραστικά την οικοδόμηση οικισμών και τις κατασχέσεις γης στα κατεχόμενα εδάφη και κατασκεύασαν ένα δίκτυο παρακαμπτήριων δρόμων για να μπορούν οι Ισραηλινοί έποικοι να ταξιδεύουν από τους οικισμούς τους προς το Ισραήλ χωρίς να περνούν μέσα από παλαιστινιακά κατοικημένες περιοχές. Τα έργα αυτά κατανοήθηκαν από τους περισσότερους Παλαιστίνιους ως οριοθέτηση εδαφών που το Ισραήλ επεδίωκε να προσαρτήσει στην τελική διευθέτηση. Οι συµφωνίες του Όσλο δεν περιείχαν κανένα µηχανισµό για να εµποδίσουν αυτές τις µονοµερείς ενέργειες ή τις παραβιάσεις των ανθρωπίνων και πολιτικών δικαιωµάτων των Παλαιστινίων από το Ισραήλ στις περιοχές που τελούσαν υπό τον έλεγχό του.

Οι διαπραγματεύσεις για το τελικό καθεστώς μεταξύ του Ισραήλ και των Παλαιστινίων ξεκίνησαν σοβαρά μόλις στα μέσα του 2000. Μέχρι τότε, μια σειρά από προσωρινές αποχωρήσεις του Ισραήλ άφησαν στην Παλαιστινιακή Αρχή τον άμεσο ή μερικό έλεγχο περίπου του 40% της Δυτικής Όχθης και του 65% της Λωρίδας της Γάζας. Οι παλαιστινιακές περιοχές περιβαλλόταν από ισραηλινό έδαφος με την είσοδο και την έξοδο να ελέγχεται από το Ισραήλ.

Τον Ιούλιο του 2000, ο πρόεδρος Μπιλ Κλίντον κάλεσε τον Μπάρακ και τον Αραφάτ στο Καμπ Ντέιβιντ για να ολοκληρώσουν τις διαπραγματεύσεις σχετικά με την καθυστερημένη συμφωνία για το τελικό καθεστώς. Πριν από τη συνάντησή τους, ο Μπάρακ διακήρυξε τις «κόκκινες γραμμές» του: Το Ισραήλ θα προσαρτούσε οικιστικά συγκροτήματα στη Δυτική Όχθη που περιείχαν περίπου το 80% των 180.000 (τώρα περίπου 360.000) εβραίων εποίκων και το Ισραήλ δεν θα αναλάμβανε καμία νομική ή ηθική ευθύνη για τη δημιουργία του παλαιστινιακού προσφυγικού προβλήματος. Οι Παλαιστίνιοι, σύμφωνα με το ψήφισμα 242 του Συμβουλίου Ασφαλείας του ΟΗΕ και την κατανόηση του πνεύματος της Διακήρυξης Αρχών του Όσλο, επιδίωκαν την αποχώρηση του Ισραήλ από τη συντριπτική πλειοψηφία της Δυτικής Όχθης και της Λωρίδας της Γάζας, συμπεριλαμβανομένης της Ανατολικής Ιερουσαλήμ, και την αναγνώριση ενός ανεξάρτητου κράτους στα εδάφη αυτά.

Η απόσταση μεταξύ των δύο πλευρών, ιδίως στα θέματα της Ιερουσαλήμ και των προσφύγων, κατέστησε αδύνατη την επίτευξη συμφωνίας στη σύνοδο κορυφής του Καμπ Ντέιβιντ. Αν και ο Μπάρακ προσέφερε μια πολύ πιο εκτεταμένη πρόταση για την αποχώρηση του Ισραήλ από τη Δυτική Όχθη από ό,τι είχε σκεφτεί δημοσίως οποιοσδήποτε άλλος Ισραηλινός ηγέτης, επέμεινε στη διατήρηση της ισραηλινής κυριαρχίας στην Ανατολική Ιερουσαλήμ. Αυτή η στάση ήταν απαράδεκτη για τους Παλαιστίνιους και για το μεγαλύτερο μέρος του μουσουλμανικού κόσμου. Ο Αραφάτ έφυγε από το Καμπ Ντέιβιντ με ενισχυμένο κύρος μεταξύ των υποστηρικτών του, επειδή δεν υποχώρησε στις αμερικανικές και ισραηλινές πιέσεις. Ο Μπάρακ επέστρεψε στην πατρίδα του για να αντιμετωπίσει πολιτική κρίση στο εσωτερικό της κυβέρνησής του, συμπεριλαμβανομένης της αποχώρησης εταίρων του συνασπισμού που θεωρούσαν ότι είχε προσφέρει στους Παλαιστίνιους πάρα πολλά. Αλλά το ισραηλινό ταμπού για τη συζήτηση του μέλλοντος της Ιερουσαλήμ έσπασε. Ορισμένοι Ισραηλινοί άρχισαν να συνειδητοποιούν για πρώτη φορά ότι δεν θα πετύχαιναν ποτέ την ειρήνη αν επέμεναν να επιβάλλουν τους όρους τους στους Παλαιστίνιους∙ η πλειοψηφία άρχισε να πιστεύει ότι αν αυτό συνέβαινε, το Ισραήλ θα έπρεπε να μάθει να ζει με τη σύγκρουση επ’ αόριστον.

 

Η δεύτερη Ιντιφάντα (Ιντιφάντα αλ-Άκσα)

Τα προβλήματα με την «ειρηνευτική διαδικασία» που ξεκίνησε στο Όσλο, σε συνδυασμό με την καθημερινή απογοήτευση και τον εξευτελισμό των Παλαιστινίων στα κατεχόμενα εδάφη, καθώς και τη διαφθορά στην Παλαιστινιακή Αρχή, συνέκλιναν και πυροδότησαν μια δεύτερη Ιντιφάντα στα τέλη Σεπτεμβρίου του 2000. Στις 28 Σεπτεμβρίου, ο υποψήφιος του Λικούντ για την πρωθυπουργία Αριέλ Σαρόν επισκέφθηκε το Όρος του Ναού (Ευγενές Ιερό) συνοδευόμενος από 1.000 ένοπλους φρουρούς. Υπό το φως της γνωστής έκκλησης του Σαρόν για συνέχιση της προσάρτησης της Ανατολικής Ιερουσαλήμ από το Ισραήλ, η κίνηση αυτή προκάλεσε μεγάλες παλαιστινιακές διαδηλώσεις στην Ιερουσαλήμ. Την επόμενη ημέρα, οι Παλαιστίνιοι πέταξαν πέτρες στους Εβραίους που προσεύχονταν στο Δυτικό Τείχος. Η ισραηλινή αστυνομία εισέβαλε τότε στο Όρος του Ναού και σκότωσε τουλάχιστον τέσσερις και τραυμάτισε 200 άοπλους διαδηλωτές. Μέχρι το τέλος της ημέρας οι ισραηλινές δυνάμεις σκότωσαν άλλους τρεις Παλαιστίνιους στην Ιερουσαλήμ.

Οι δολοφονίες αυτές πυροδότησαν διαδηλώσεις και συγκρούσεις σε όλη τη Δυτική Όχθη και τη Λωρίδα της Γάζας. Τον Οκτώβριο υπήρξαν εκτεταμένες διαδηλώσεις αλληλεγγύης και γενική απεργία σε αραβικές και μικτές πόλεις εντός του Ισραήλ, κατά τη διάρκεια των οποίων η αστυνομία σκότωσε 12 άοπλους Παλαιστίνιους πολίτες του Ισραήλ.

Η δεύτερη Ιντιφάντα ήταν πολύ πιο αιματηρή από την πρώτη. Κατά τη διάρκεια των τριών πρώτων εβδομάδων της εξέγερσης, οι ισραηλινές δυνάμεις έριξαν 1 εκατομμύριο σφαίρες κατά άοπλων Παλαιστινίων διαδηλωτών. Ήταν μια συνειδητή κλιμάκωση της χρήσης βίας που αποσκοπούσε στην αποφυγή μιας παρατεταμένης εξέγερσης των πολιτών, όπως η πρώτη Ιντιφάντα, και της διεθνούς συμπάθειας που κέρδισαν οι Παλαιστίνιοι. Σε ορισμένες περιπτώσεις, ένοπλοι αστυνομικοί της ΠΑ, συχνά τοποθετημένοι στα μετόπισθεν των άοπλων διαδηλώσεων, ανταπέδωσαν τα πυρά.

Το Ισραήλ χαρακτήρισε τις διαδηλώσεις που εξαπλώνονταν ως πράξεις επίθεσης. Σύντομα, η χρήση βίας επεκτάθηκε και περιλάμβανε τανκς, ελικόπτερα και ακόμη και μαχητικά αεροπλάνα F-16. Ο ισραηλινός στρατός επιτέθηκε σε εγκαταστάσεις της ΠΑ στη Ραμάλα, τη Γάζα και αλλού. Οι γειτονιές των πολιτών δέχθηκαν κανονιοβολισμούς και αεροπορικούς βομβαρδισμούς.

Οι αξιωματούχοι δικαιολογούσαν την κήρυξη πολέμου πλήρους κλίμακας εναντίον των Παλαιστινίων στα κατεχόμενα εδάφη με το επιχείρημα ότι το μοντέλο επιβολής του νόμου (αστυνόμευση και έλεγχος των ταραχών) δεν ήταν πλέον βιώσιμο, επειδή ο στρατός είχε «φύγει» από τις παλαιστινιακές περιοχές και επειδή οι Παλαιστίνιοι κατείχαν (μικρά) όπλα και συνεπώς αποτελούσαν έναν ξένο «ένοπλο αντίπαλο». Οι αξιωματούχοι περιέγραψαν τη δεύτερη Ιντιφάντα ως μια «ένοπλη σύγκρουση που υπολείπεται του πολέμου» και ισχυρίστηκαν ότι το Ισραήλ είχε το δικαίωμα αυτοάμυνας να επιτεθεί σε μια «εχθρική οντότητα», ενώ αρνούνταν ότι αυτοί οι χωρίς κράτος εχθροί είχαν οποιοδήποτε δικαίωμα χρήσης βίας, ακόμη και για αυτοάμυνα.

Τον Νοέμβριο του 2000 η Χαμάς και η Ισλαμική Τζιχάντ, και αργότερα το PFLP και η Ταξιαρχία των Μαρτύρων του αλ-Άκσα, που συνδέεται με τη Φατάχ, άρχισαν να πραγματοποιούν βομβιστικές επιθέσεις αυτοκτονίας και άλλες ένοπλες επιχειρήσεις. Υπήρξαν πάνω από 150 τέτοιες επιθέσεις από το 2000 έως το 2005, σε σύγκριση με 22 περιστατικά από το 1993 έως το 1999 από ισλαμιστές αντιπάλους της διαδικασίας του Όσλο.

Οι παλαιστινιακο-ισραηλινές διαπραγματεύσεις επαναλήφθηκαν για λίγο (σημαντικό, χωρίς την παρουσία των ΗΠΑ) στην Τάμπα (στο Σινά) τον Ιανουάριο του 2001. Τα μέρη έφθασαν «οδυνηρά κοντά» σε μια τελική συμφωνία, σύμφωνα με τους επικεφαλής διαπραγματευτές, προτού ακυρωθούν από τον Μπάρακ πριν από τις πρόωρες εκλογές που είχε προκηρύξει ως πρωθυπουργός για να προλάβει μια πιθανή ψήφο δυσπιστίας στην Κνέσετ. Ο Αριέλ Σαρόν κέρδισε άνετα τις εκλογές του 2001.

Η πρώτη θητεία του Σαρόν ως πρωθυπουργού συνέπεσε με μια ιδιαίτερα βίαιη περίοδο της δεύτερης Ιντιφάντα. Ένας κύκλος στοχευμένων δολοφονιών Παλαιστινίων μαχητών και παλαιστινιακών επιθέσεων στο εσωτερικό του Ισραήλ κορυφώθηκε με μια βομβιστική επίθεση αυτοκτονίας στη Νετάνια στις 27 Μαρτίου 2002, κατά τη διάρκεια των εορτών του Πάσχα. Από την επίθεση σκοτώθηκαν 30 Ισραηλινοί. Σε αντίποινα, το Ισραήλ ξεκίνησε την Επιχείρηση Αμυντική Ασπίδα, μια πλήρους κλίμακας εισβολή αρμάτων στη Δυτική Όχθη που διήρκεσε αρκετές εβδομάδες. Τεθωρακισμένες μπουλντόζες Caterpillar ισοπέδωσαν εκτάσεις του προσφυγικού καταυλισμού της Τζενίν και τανκς περικύκλωσαν την εκκλησία της Γέννησης στη Βηθλεέμ. Εν τω μεταξύ, οι ισραηλινές δυνάμεις επέβαλαν ολοήμερη απαγόρευση κυκλοφορίας σε επτά από τις οκτώ μεγάλες πόλεις της Δυτικής Όχθης.

Το Ισραήλ δικαιολόγησε την επίθεση αυτή ως σφοδρή καταδίωξη υπόπτων για τρομοκρατία, με την πλήρη υποστήριξη της κυβέρνησης του Τζορτζ Μπους στην Ουάσιγκτον. Οι ΗΠΑ ήρθαν σε αντίθεση με την τάση της διεθνούς κοινής γνώμης, η οποία ήταν γενικά επικριτική για την επιχείρηση του Ισραήλ. Μια δεύτερη, μικρότερης διάρκειας εισβολή αρμάτων πραγματοποιήθηκε τον Ιούνιο.

Το κόμμα Λικούντ κυριάρχησε στην ισραηλινή πολιτική για την επόμενη δεκαετία. Η άνοδός του σηματοδότησε το τέλος της «ειρηνευτικής διαδικασίας» του Όσλο για όλους τους πρακτικούς σκοπούς, καθώς το Λικούντ αντιτάχθηκε απερίφραστα στην ίδρυση παλαιστινιακού κράτους ή σε «εδαφικούς συμβιβασμούς». Πολλοί, αν όχι οι περισσότεροι, Παλαιστίνιοι άρχισαν επίσης να απορρίπτουν τους περιορισμούς της Διακήρυξης Αρχών του Όσλο και τις δύο δεκαετίες «διαδικασίας» χωρίς ειρήνη ή παλαιστινιακό κράτος. Παρ’ όλα αυτά, ο όρος «ειρηνευτική διαδικασία» συνεχίζει να χρησιμοποιείται, κυρίως ως όχημα για τη διεκδίκηση του ελέγχου των ΗΠΑ επί των παλαιστινιακών-ισραηλινών διαπραγματεύσεων.

 

Το αραβικό ειρηνευτικό σχέδιο του 2002

Το 2002, στη σύνοδο κορυφής του Αραβικού Συνδέσμου στη Βηρυτό, όλα τα αραβικά κράτη εκτός από τη Λιβύη ενέκριναν μια ειρηνευτική πρωτοβουλία που πρότεινε η Σαουδική Αραβία. Το σχέδιο προσέφερε τον τερματισμό της αραβοϊσραηλινής σύγκρουσης, συμπεριλαμβανομένης της αναγνώρισης του Ισραήλ, ειρηνευτικών συμφωνιών και κανονικών σχέσεων με όλα τα αραβικά κράτη, με αντάλλαγμα την πλήρη αποχώρηση του Ισραήλ από όλα τα εδάφη που έχουν καταληφθεί από το 1967, συμπεριλαμβανομένων των Υψιπέδων του Γκολάν, «μια δίκαιη λύση στο πρόβλημα των Παλαιστινίων προσφύγων που θα συμφωνηθεί βάσει της απόφασης 194 της Γενικής Συνέλευσης του ΟΗΕ» και τη δημιουργία ενός ανεξάρτητου παλαιστινιακού κράτους στη Δυτική Όχθη και τη Λωρίδα της Γάζας, με πρωτεύουσα την Ανατολική Ιερουσαλήμ. Ο Αραβικός Σύνδεσμος ανανέωσε την ειρηνευτική του πρωτοβουλία το 2007.

Μέχρι το 2002 η ειρηνευτική συνθήκη Αιγύπτου-Ισραήλ ήταν σε ισχύ για σχεδόν ένα τέταρτο του αιώνα. Το 1994 η Ιορδανία υπέγραψε συνθήκη ειρήνης με το Ισραήλ∙ το 1994 και το 1996 το Ισραήλ δημιούργησε αμοιβαία «τμήματα συμφερόντων» με το Μαρόκο και την Τυνησία∙ το 1994 ισραηλινή αντιπροσωπεία επισκέφθηκε το Μπαχρέιν∙ το 1996 και το 1998 το Ομάν και το Κατάρ ξεκίνησαν εμπορικές σχέσεις με το Ισραήλ. Από αραβικής πλευράς, τα βήματα αυτά έγιναν εν αναμονή μιας ειρηνευτικής συμφωνίας Παλαιστινίων-Ισραήλ. Μόνο οι συνθήκες με την Αίγυπτο και την Ιορδανία επέζησαν μετά το ξέσπασμα της δεύτερης Ιντιφάντα.

Η προσφορά αναγνώρισης και κανονικών σχέσεων ήταν μια ουσιαστική καινοτομία στο αραβικό διπλωματικό λεξιλόγιο. Εξίσου σημαντική ήταν και η πρόταση για «μια δίκαιη λύση στο πρόβλημα των Παλαιστινίων προσφύγων». Ενώ το έγγραφο του Αραβικού Συνδέσμου αναφέρεται στο ψήφισμα του ΟΗΕ που καλεί το Ισραήλ να επιτρέψει στους Παλαιστίνιους που επιθυμούν να ζήσουν ειρηνικά να επιστρέψουν στα σπίτια τους, δεν χρησιμοποιεί τον όρο «δικαίωμα επιστροφής» και επομένως υπονοεί ότι η ειρήνη δεν θα απαιτούσε την επιστροφή όλων των προσφύγων. Παρ’ όλα αυτά, ο Σαρόν απέρριψε την αραβική πρωτοβουλία και ο Μπέντζαμιν Νετανιάχου, ο οποίος έγινε πρωθυπουργός το 2006, την απέρριψε και πάλι το 2007. Ο Μαχμούντ Αμπάς, ο οποίος διαδέχθηκε τον Γιάσερ Αραφάτ στην προεδρία της Παλαιστινιακής Αρχής, υποστήριξε με ενθουσιασμό τις προτάσεις του Αραβικού Συνδέσμου και προέτρεψε τις ΗΠΑ να τις αγκαλιάσουν. Το 2009 ο πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα ανακοίνωσε ότι θα «ενσωματώσει» τις αραβικές προτάσεις στην πολιτική της κυβέρνησής του για τη Μέση Ανατολή. Ωστόσο, καμία δημόσια δήλωση της κυβέρνησης Ομπάμα δεν υποδηλώνει κάποιο ουσιαστικό βήμα προς αυτή την κατεύθυνση.

 

Το τείχος διαχωρισμού

Το 2002 ο πρωθυπουργός Σαρόν ενέκρινε την κατασκευή ενός τείχους που θα χώριζε δήθεν το Ισραήλ από τη Δυτική Όχθη. Ο Σαρόν υιοθέτησε απρόθυμα την ιδέα του διαχωριστικού τείχους μόνο όταν κατάλαβε ότι ήταν δημογραφικά αδύνατο για το Ισραήλ να προσαρτήσει όλη τη Δυτική Όχθη και τη Λωρίδα της Γάζας και να παραμείνει ένα κράτος με εβραϊκή πλειοψηφία. Αντίθετα, η έννοια του «διαχωρισμού» («εμείς εδώ, αυτοί εκεί», όπως το έθεσε ο Γιτζάκ Ράμπιν) αποτελούσε επί μακρόν αρχή του εργατικού σιωνισμού.

Το διαχωριστικό τείχος εκτείνεται ως επί το πλείστον ανατολικά της Πράσινης Γραμμής που σηματοδοτεί τα σύνορα μεταξύ του Ισραήλ και της Δυτικής Όχθης. Οι Παλαιστίνιοι αναφέρονται στο τείχος ως «τείχος του απαρτχάιντ». Κόβει τις κοινότητες στα δύο, εμποδίζει τους δρόμους μετακίνησης ακόμη και μέσα στις πόλεις και τα χωριά και έχει αναδιαμορφώσει πλήρως τη γεωγραφία της Δυτικής Όχθης. Περίπου το 95 τοις εκατό του τείχους αποτελείται από ένα εξελιγμένο σύστημα ηλεκτρονικών φραχτών, δρόμων περιπολίας και πύργων παρατήρησης που έχουν κατασκευαστεί σε μια διαδρομή πλάτους έως και 300 μέτρων∙ περίπου το 5%, κυρίως γύρω από την Καλκίλια και την Ιερουσαλήμ, αποτελείται από ένα τσιμεντένιο τείχος ύψους 8 μέτρων.

Η περιοχή μεταξύ της Πράσινης Γραμμής και του τείχους –περίπου το 9,5% της Δυτικής Όχθης– είναι γνωστή ως «ζώνη στεγανότητας» και αποτελεί κλειστή στρατιωτική περιοχή από το 2003, αποσυνδέοντάς την λειτουργικά από τη Δυτική Όχθη και προσαρτώντας την στο Ισραήλ. Ισραηλινοί αξιωματούχοι επιμένουν ότι το τείχος αυτό είναι απαραίτητο για τη διατήρηση και την υπεράσπιση της ισραηλινής ασφάλειας. Το 2004, η υπόθεση του τείχους οδηγήθηκε ενώπιον του Διεθνούς Δικαστηρίου για συμβουλευτική γνωμοδότηση. Το Διεθνές Δικαστήριο αποφάνθηκε ότι το τείχος είναι «δυσανάλογο» και επομένως συνιστά παραβίαση του διεθνούς δικαίου.

 

Η Λαϊκή Αντίσταση

Δεκάδες παλαιστινιακά χωριά ακριβώς ανατολικά της «ζώνης στεγανότητας» στη Δυτική Όχθη έχουν συμμετάσχει σε λαϊκή αντίσταση για να διαμαρτυρηθούν για την απομόνωσή τους λόγω του τείχους ή τη δήμευση των γεωργικών τους εκτάσεων. Οι κάτοικοι των χωριών έχουν οργανώσει διαδηλώσεις και άλλες προσπάθειες για να εμποδίσουν τις μπουλντόζες να σκάψουν τα θεμέλια του τείχους. Έχουν αλυσοδεθεί σε ελαιόδεντρα για να αποτρέψουν το ξερίζωμά τους, έχουν ανοίξει το τείχος σε ορισμένα σημεία και έχουν ζωγραφίσει γκράφιτι σε τμήματα του τείχους όπου αυτό αποτελείται από τσιμεντένιο τοίχο.

Το Διεθνές Κίνημα Αλληλεγγύης και χιλιάδες Ισραηλινοί, πολλοί από τους οποίους έχουν οργανωθεί από την Ta’ayush/Παλαιστινιακή-Ισραηλινή Συνεργασία και τους Αναρχικούς Ενάντια στο Τείχος, έχουν υποστηρίξει την Παλαιστινιακή λαϊκή αντίσταση και συμμετέχουν τακτικά στις δραστηριότητές της. Η τετράμηνη «κατασκήνωση ειρήνης» στο χωριό Μάσα την άνοιξη και το καλοκαίρι του 2003 και παρόμοιες προσπάθειες σε πολλά άλλα χωριά ήταν κρίσιμες εμπειρίες για τη σφυρηλάτηση της αλληλεγγύης μεταξύ Παλαιστινίων, Ισραηλινών και ξένων. Η διαβίωση και ο αγώνας μαζί με τους Παλαιστίνιους σε αυτό το επίπεδο έντασης για μια παρατεταμένη περίοδο ανέβασε τη συνείδηση των εκατοντάδων Ισραηλινών συμμετεχόντων σε ένα εντελώς νέο επίπεδο.

Ως αποτέλεσμα της λαϊκής αντίστασης, τα χωριά Μπούντρους και Μπιλ’ίν, τα οποία έγιναν διεθνώς γνωστά λόγω βραβευμένων ντοκιμαντέρ για τον αγώνα τους, καθώς και πολλά άλλα χωριά, ανέκτησαν μέρος των εδαφών που είχαν κατασχεθεί για την κατασκευή του διαχωριστικού φράγματος.

 

Ο οδικός χάρτης και το κουαρτέτο

Στις 24 Ιουνίου 2002, ο πρόεδρος Τζορτζ Μπους εκφώνησε ομιλία με την οποία ζητούσε ένα ανεξάρτητο παλαιστινιακό κράτος που θα ζούσε ειρηνικά δίπλα στο Ισραήλ. Αν και αυτή η «λύση των δύο κρατών» ήταν στην πράξη η πολιτική της κυβέρνησης Κλίντον, με την ομιλία του Μπους ήταν η πρώτη φορά που οι Ηνωμένες Πολιτείες ενέκριναν επίσημα αυτό το όραμα για τον τερματισμό της παλαιστινιακής-ισραηλινής σύγκρουσης. Για την προώθηση αυτού του στόχου, η κυβέρνηση Μπους πρότεινε έναν «οδικό χάρτη» που θα ξεκινούσε με αμοιβαία βήματα, συμπεριλαμβανομένων του τερματισμού της βίας και της πολιτικής μεταρρύθμισης από την Παλαιστινιακή Αρχή και της αποχώρησης από τις παλαιστινιακές πόλεις και του παγώματος των οικισμών από το Ισραήλ.

Η εφαρμογή του οδικού χάρτη επρόκειτο να εποπτεύεται από ένα κουαρτέτο αποτελούμενο από τις Ηνωμένες Πολιτείες, τη Μεγάλη Βρετανία, τη Ρωσία και τον ΟΗΕ. Το 2003, ο Βρετανός πρωθυπουργός Τόνι Μπλερ έθεσε ως προϋπόθεση για την υποστήριξή του στην επικείμενη εισβολή των ΗΠΑ στο Ιράκ την ανανέωση των διεθνών προσπαθειών για την επίλυση της Παλαιστινιακής-Ισραηλινής σύγκρουσης. Ο οδικός χάρτης ήταν προφανώς η απάντηση της κυβέρνησης Μπους.

Οι προσπάθειες για την εφαρμογή του οδικού χάρτη καθυστέρησαν για ένα χρόνο, προκειμένου να επιτραπεί στον Αριέλ Σαρόν και το Λικούντ να κερδίσουν τις εκλογές του Ιανουαρίου 2003 χωρίς το εμπόδιο ενός σχεδίου για ένα παλαιστινιακό κράτος που θα χρηματοδοτούνταν από τους Αμερικανούς. Η καθυστέρηση αυτή επέτρεψε επίσης στις Ηνωμένες Πολιτείες να πραγματοποιήσουν την εισβολή τους στο Ιράκ και επέτρεψε την συγκρότηση ενός νέου υπουργικού συμβουλίου της Παλαιστινιακής Αρχής με επικεφαλής τον Μαχμούντ Αμπάς. Το Ισραήλ και οι Ηνωμένες Πολιτείες αρνήθηκαν να ασχοληθούν με τον Γιάσερ Αραφάτ, ο οποίος περιορίστηκε στο αρχηγείο του στη Ραμάλα από τις ισραηλινές δυνάμεις.

Μετά την ανακοίνωση του οδικού χάρτη στις 30 Απριλίου 2003, το Ισραήλ υπέβαλε κατάλογο 14 επιφυλάξεων. Αν και ο κατάλογος αυτός ισοδυναμούσε με απόρριψη του σχεδίου, η κυβέρνηση Μπους προσποιήθηκε ότι και τα δύο μέρη τον αποδέχθηκαν και οι ανανεωμένες ειρηνευτικές συνομιλίες άρχισαν την 1η Ιουλίου. Ωστόσο, οι διαπραγματεύσεις σύντομα σταμάτησαν λόγω της κλιμάκωσης της βίας.

Παρά το πάγωμα του οδικού χάρτη, ο πρωθυπουργός Σαρόν είχε αρχίσει να συνειδητοποιεί ότι το Ισραήλ δεν μπορούσε να παραμείνει εβραϊκό κράτος και να ελέγχει εκατομμύρια Παλαιστίνιους επ’ αόριστον. Στις αρχές του 2004 ανακοίνωσε την πρόθεσή του να αποσύρει μονομερώς τις ισραηλινές δυνάμεις από τη Λωρίδα της Γάζας. Η κυβέρνηση Μπους υποστήριξε αυτό το σχέδιο.

Ο πρόεδρος Μπους παρείχε πρόσθετη διπλωματική υποστήριξη, γράφοντας επιστολή προς τον Σαρόν στις 4 Απριλίου 2004, στην οποία ανέφερε: «Υπό το φως των νέων πραγματικοτήτων επί του εδάφους, συμπεριλαμβανομένων των ήδη υπαρχόντων μεγάλων ισραηλινών πληθυσμιακών κέντρων, είναι μη ρεαλιστικό να είναι το αποτέλεσμα των διαπραγματεύσεων για το τελικό καθεστώς μια πλήρης και ολοκληρωτική επιστροφή στις γραμμές εκεχειρίας του 1949, και όλες οι προηγούμενες προσπάθειες για τη διαπραγμάτευση μιας λύσης δύο κρατών έχουν καταλήξει στο ίδιο συμπέρασμα». Ο Μπους δήλωσε επίσης ότι η επίλυση του ζητήματος των Παλαιστινίων προσφύγων θα πρέπει να επιτευχθεί σε ένα παλαιστινιακό κράτος.

Πρακτικά, οι Ηνωμένες Πολιτείες αποδέχονταν εδώ και καιρό την ισραηλινή προσάρτηση πολλών από τους ισραηλινούς οικισμούς που είχαν δημιουργηθεί από το 1967 και υποστήριζαν την απόρριψη από το Ισραήλ του «δικαιώματος επιστροφής» των Παλαιστινίων προσφύγων στα σπίτια τους εντός του Ισραήλ. Παρ’ όλα αυτά, η επιστολή του Μπους αποτέλεσε μια δραματική αλλαγή –υπέρ του Ισραήλ– στην επίσημη πολιτική των ΗΠΑ σε δύο βασικά ζητήματα.

 

Η «απόσυρση» του Ισραήλ από τη Λωρίδα της Γάζας

Το 2005 το κόμμα Λικούντ διασπάστηκε λόγω διαφωνιών σχετικά με το μέλλον της Γάζας και της Δυτικής Όχθης. Ο Σαρόν ηγήθηκε μιας ομάδας από το Λικούντ, η οποία ενώθηκε με αποσκιρτήσαντες από το Εργατικό Κόμμα για να σχηματίσουν το κόμμα Καντίμα (Εμπρός) ως μέσο για τη διεξαγωγή της στρατιωτικής απομάκρυνσης του Ισραήλ από τη Λωρίδα της Γάζας. Όλοι οι εβραϊκοί οικισμοί στη Γάζα εκκενώθηκαν και η Λωρίδα σφραγίστηκε με ένα τείχος που ακολουθούσε στενά την Πράσινη Γραμμή. Η μόνη είσοδος και έξοδος για τους Παλαιστίνιους γινόταν μέσω πολλών σημείων ελέγχου που ελέγχονταν πλήρως από το Ισραήλ.

Παρά τους επίσημους ισραηλινούς ισχυρισμούς ότι αυτή η μονομερής απομάκρυνση μετέτρεψε τη Γάζα σε «μη κατεχόμενο έδαφος», ούτε αυτές οι αλλαγές ούτε οτιδήποτε έχει συμβεί έκτοτε έχει τερματίσει την κατοχή. Η κατοχή της Γάζας από το Ισραήλ συνεχίζεται μέχρι σήμερα επειδή το Ισραήλ εξακολουθεί να ασκεί «αποτελεσματικό έλεγχο» στην περιοχή αυτή∙ επειδή η σύγκρουση που δημιούργησε την κατοχή δεν έχει λήξει∙ και επειδή ένα κράτος κατοχής δεν μπορεί μονομερώς (και χωρίς διεθνή/διπλωματική συμφωνία) να μετασχηματίσει το διεθνές καθεστώς του κατεχόμενου εδάφους, εκτός, ίσως, αν αυτή η μονομερής ενέργεια τερματίσει κάθε είδους αποτελεσματικό έλεγχο. Επιπλέον, το Ισραήλ συνεχίζει να ελέγχει το Παλαιστινιακό Μητρώο Πληθυσμού, με το οποίο έχει τη δύναμη και την εξουσία να ορίζει ποιος είναι «Παλαιστίνιος» και ποιος είναι κάτοικος της Γάζας.

Μια άλλη έκφανση της συνεχιζόμενης κατοχής της Γάζας από το Ισραήλ είναι οι περιοδικές εισβολές του για τη σύλληψη των κατοίκων και τη μεταφορά τους στο Ισραήλ. Μετά τη μονομερή απομάκρυνση του Ισραήλ, η Κνέσετ θέσπισε νέο νόμο που επιτρέπει τη δίωξη των κατοίκων της Γάζας στα ισραηλινά πολιτικά δικαστήρια και τη φυλάκισή τους εντός του Ισραήλ.

 

Οι παλαιστινιακές εκλογές του 2006 και η άνοδος της Χαμάς

Τον Ιανουάριο του 2005, μετά το θάνατο του Γιάσερ Αραφάτ, ο Μαχμούντ Αμπάς εξελέγη πρόεδρος της Παλαιστινιακής Αρχής με την υποστήριξη του κόμματός του Φατάχ. Στις εκλογές του Ιανουαρίου 2006 για το Παλαιστινιακό Νομοθετικό Συμβούλιο, η Χαμάς κέρδισε την πλειοψηφία των 77 από τις 122 έδρες. Η νίκη της έναντι της Φατάχ που κατέλαβε τη δεύτερη θέση στη λαϊκή ψήφο ήταν πολύ μικρότερη, 44,45% έναντι 41,43%.

Κατά την ανακοίνωση του οδικού χάρτη, το Κουαρτέτο είχε θέσει τρεις προϋποθέσεις για τη συμμετοχή στις διαπραγματεύσεις υπό διεθνή αιγίδα. Πρώτον, τα μέρη έπρεπε να αναγνωρίσουν το κράτος του Ισραήλ. Δεύτερον, έπρεπε να αποδεχθούν όλες τις προηγούμενες συμφωνίες που είχαν υπογραφεί μεταξύ του Ισραήλ και των Παλαιστινίων. Και τρίτον, έπρεπε να παραιτηθούν από τη χρήση βίας για πολιτικούς σκοπούς. Μετά τις εκλογές, η Χαμάς δήλωσε πρόθυμη να παρατείνει την εκεχειρία με το Ισραήλ. Η συμμετοχή της στις εκλογές της ΠΑ θα μπορούσε να θεωρηθεί de facto αποδοχή των συμφωνιών του Όσλο, δεδομένου ότι οι συμφωνίες αυτές είχαν δημιουργήσει την ΠΑ. Και ένα υψηλόβαθμο στέλεχος της Χαμάς δήλωσε ότι το κόμμα «δεν αντιτίθεται» στην προσφορά του ειρηνευτικού σχεδίου του Αραβικού Συνδέσμου του 2002 να αναγνωρίσει το κράτος του Ισραήλ. Επέμεινε όμως ότι η αναγνώριση αυτή θα ερχόταν μόνο όταν το Ισραήλ αναγνώριζε «τα δικαιώματα του παλαιστινιακού λαού». Το Κουαρτέτο, μαζί με το Ισραήλ, έκρινε αυτές τις θέσεις ως πολεμικές και όχι ως βήματα προς την παλαιστινιακή «μετριοπάθεια» που απαιτούσαν.

Ως απάντηση στη νίκη της Χαμάς, το Κουαρτέτο διέκοψε την οικονομική του στήριξη προς την Παλαιστινιακή Αρχή. Το Ισραήλ άρχισε να παρακρατεί τα φορολογικά έσοδα που εισπράττει για λογαριασμό της Παλαιστινιακής Αρχής. Επειδή τα έσοδα αυτά αποτελούν πάνω από το ήμισυ του προϋπολογισμού της ΠΑ, τα μέτρα αυτά αποδυνάμωσαν περαιτέρω την ήδη ταλαιπωρημένη παλαιστινιακή οικονομία. Περισσότεροι από 150.000 Παλαιστίνιοι στη Δυτική Όχθη βρίσκονται στη μισθοδοσία της ΠΑ και χιλιάδες συνταξιούχοι εξαρτώνται επίσης από τις συντάξεις της ΠΑ. Από το 2006, η Παλαιστινιακή Αρχή αδυνατεί συχνά να καταβάλει τους μισθούς εγκαίρως ή στο σύνολό τους.

Αγνοώντας τη νομιμότητα της νίκης της Χαμάς σε αδιαμφισβήτητα ελεύθερες εκλογές, οι Ηνωμένες Πολιτείες παρείχαν 84 εκατομμύρια δολάρια σε στρατιωτική βοήθεια για να βελτιώσουν τη μαχητική ικανότητα της Προεδρικής Φρουράς που είναι πιστή στον Μαχμούντ Αμπάς. Οι παλαιστινιακές δυνάμεις ασφαλείας στη Δυτική Όχθη επανεκπαιδεύτηκαν στο πλαίσιο ενός προγράμματος υπό την ηγεσία του Αμερικανού υποστράτηγου Κιθ Ντέιτον. Το Ισραήλ επέτρεψε επίσης στην Προεδρική Φρουρά να ενισχύσει το οπλοστάσιό της.

Τον Ιούνιο του 2007, με την υποστήριξη των Ηνωμένων Πολιτειών, η Φατάχ προχώρησε σε πραξικόπημα για να εκδιώξει τη Χαμάς από τη Λωρίδα της Γάζας. Η Χαμάς πρόλαβε την κίνηση και μετά από μια σκληρή μάχη εγκαθίδρυσε τον αποκλειστικό έλεγχό της στην περιοχή. Η διακυβέρνηση της Δυτικής Όχθης και της Λωρίδας της Γάζας είναι έκτοτε μοιρασμένη μεταξύ της Φατάχ και της Χαμάς.

Μετά το αποτυχημένο πραξικόπημα, ο Μαχμούντ Αμπάς διέλυσε το υπουργικό συμβούλιο της Παλαιστινιακής Αρχής και διόρισε πρωθυπουργό τον Σαλάμ Φαγιάντ, έναν οικονομολόγο με αμερικανική εκπαίδευση και εμπειρία στο Διεθνές Νομισματικό Ταμείο. Ο Φαγιάντ ανέλαβε να μετασχηματίσει την παλαιστινιακή οικονομία σύμφωνα με νεοφιλελεύθερες γραμμές, ελπίζοντας ότι αυτή η «χρηστή διακυβέρνηση» μαζί με την πιο επιθετική καταδίωξη της Χαμάς και της Ισλαμικής Τζιχάντ από τις «Ταξιαρχίες του Ντέιτον», όπως ήταν γνωστές, θα έπειθαν τη Δύση ότι οι Παλαιστίνιοι άξιζαν ένα κράτος. Ο Φαγιάντ παραιτήθηκε απογοητευμένος τον Απρίλιο του 2013.

 

Η πολιορκία της Λωρίδας της Γάζας από το Ισραήλ

Στις 19 Σεπτεμβρίου 2007, το Ισραήλ δήλωσε ότι η Γάζα είχε καταστεί «εχθρικό έδαφος». Με την υποστήριξη της Αιγύπτου υπό τον πρόεδρο Χόσνι Μουμπάρακ, το Ισραήλ σκλήρυνε τον αποκλεισμό της Λωρίδας της Γάζας.

Οι επιθέσεις του Ισραήλ το 2008-2009 και το 2012 στη Λωρίδα της Γάζας ενίσχυσαν το κύρος και τη δημοτικότητα της Χαμάς μεταξύ των Παλαιστινίων και διεθνώς. Τον Μάιο του 2010 το μετριοπαθές ισλαμιστικό κόμμα που κυβερνά την Τουρκία εξέφρασε τη συμπάθειά του προς τη Χαμάς επιτρέποντας στο πλοίο Mavi Marmara, το οποίο χρηματοδοτείται από το ισλαμιστικό Ίδρυμα Ανθρωπιστικής Βοήθειας, να συμμετάσχει σε στολίσκο για την ανακούφιση του πολιορκημένου πληθυσμού της Λωρίδας της Γάζας. Το Ισραήλ επιτέθηκε στο Mavi Marmara, σκοτώνοντας οκτώ άοπλους Τούρκους πολίτες και έναν άοπλο Αμερικανό πολίτη τουρκικής καταγωγής. (Ένα δέκατο θύμα έπεσε σε κώμα και πέθανε τον Μάιο του 2014.) Το περιστατικό αυτό οδήγησε στο πάγωμα των μέχρι πρότινος θερμών σχέσεων μεταξύ Τουρκίας και Ισραήλ.

 

Οι μυστικές διαπραγματεύσεις Όλμερτ-Αμπάς

Ο Αριέλ Σαρόν υπέστη εγκεφαλικό επεισόδιο που τον έριξε σε μόνιμο κώμα τον Ιανουάριο του 2006. (Θα πέθαινε οκτώ χρόνια αργότερα.) Ο Εχούντ Όλμερτ τον αντικατέστησε ως πρωθυπουργός και ηγέτης του Καντίμα.

Από τον Δεκέμβριο του 2006 έως τον Σεπτέμβριο του 2008 ο Όλμερτ και ο Αμπάς διεξήγαγαν μυστικές διαπραγματεύσεις που έφτασαν κοντά σε συμφωνία. Το περιεχόμενο αυτών των συνομιλιών αποκαλύφθηκε στο Al Jazeera και δημοσιεύθηκε ως «The Palestine Papers» τον Ιανουάριο του 2011. Έκτοτε, ο Όλμερτ και ο Αμπάς επιβεβαίωσαν δημοσίως ότι συμφώνησαν στην αποστρατιωτικοποίηση του παλαιστινιακού κράτους, στη στάθμευση μιας διεθνούς δύναμης ασφαλείας υπό αμερικανική ηγεσία στα σύνορα μεταξύ Παλαιστίνης και Ισραήλ, στην κοινή χρήση της Ιερουσαλήμ και σε μια διεθνή επιτροπή που θα επιβλέπει τους ιερούς τόπους της, καθώς και στην επιστροφή 10.000 Παλαιστίνιων προσφύγων στο Ισραήλ και στην αποζημίωση και επανεγκατάσταση των υπολοίπων.

Η βασική διαφωνία αφορούσε την έκταση των ισραηλινών προσαρτήσεων στη Δυτική Όχθη. Για να αποφύγει την εκκένωση πολυπληθών εποίκων, ο Όλμερτ πρότεινε προσάρτηση 6,3% και αποζημίωση της Παλαιστίνης με ισραηλινό έδαφος που αντιστοιχούσε στο 5,8%, συν μια σήραγγα 25 μιλίων κάτω από το Ισραήλ από τους λόφους της νότιας Χεβρώνας προς τη Γάζα. Ο Όλμερτ πρότεινε ότι θα μπορούσε να κατέβει στο 5,9%. Ο Αμπάς προσέφερε όχι περισσότερο από 1,9%. Οι οικισμοί Αριέλ και Μα’αλ Αντουμίμ, βαθιά στη Δυτική Όχθη, καθώς και το Εφράτ, ήταν τα κύρια σημεία της διαμάχης.

Οι ηγέτες ανέμεναν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα τους βοηθούσαν να μοιράσουν την εδαφική διαφορά, όπως είχε κάνει ο Κλίντον το 2000. Όμως οι συνομιλίες εγκαταλείφθηκαν λόγω της εισβολής του Ισραήλ στη Γάζα τον Δεκέμβριο του 2008, της παραπομπής του Όλμερτ σε δίκη για κατηγορίες διαφθοράς και της νίκης του Μπέντζαμιν Νετανιάχου και του Λικούντ στις εκλογές της Κνέσετ τον Φεβρουάριο του 2009. Ο Νετανιάχου αρνήθηκε να συνεχίσει τις διαπραγματεύσεις από εκεί που είχαν σταματήσει.

 

Η Παλαιστινιακή κρατική οντότητα και ο ΟΗΕ

Ο Μαχμούντ Αμπάς, υπό την ιδιότητά του ως πρόεδρος της PLO, έχει ζητήσει δύο φορές από τον ΟΗΕ να δεχθεί την Παλαιστίνη ως κράτος μέλος. Τον Σεπτέμβριο του 2011 απευθύνθηκε στο Συμβούλιο Ασφαλείας και ζήτησε την πλήρη ένταξη της Παλαιστίνης. Το αίτημα δεν έλαβε τις εννέα απαιτούμενες ψήφους. Σε κάθε περίπτωση, οι Ηνωμένες Πολιτείες θα είχαν ασκήσει βέτο στην αίτηση, εμποδίζοντας τη διαβίβασή της στη Γενική Συνέλευση για ψηφοφορία. Στις 29 Νοεμβρίου 2012, στην εξηκοστή πέμπτη επέτειο της Απόφασης 181 της Γενικής Συνέλευσης του ΟΗΕ που διχοτόμησε την Παλαιστίνη, ο Αμπάς ζήτησε από τη Γενική Συνέλευση να δεχθεί την Παλαιστίνη ως κράτος παρατηρητή μη μέλος, το ίδιο καθεστώς που απολάμβανε το Βατικανό (και η Ελβετία πριν ενταχθεί στον ΟΗΕ). Το αίτημα αυτό εγκρίθηκε με συντριπτική πλειοψηφία με 138 ψήφους υπέρ και 9 κατά, ενώ 41 απείχαν. Οι αρνητικές ψήφοι προήλθαν από το Ισραήλ, τις Ηνωμένες Πολιτείες, τον Καναδά, την Τσεχική Δημοκρατία, τον Παναμά, τις Νήσους Μάρσαλ, τη Μικρονησία, το Ναούρου και το Παλάου.

Η ψηφοφορία δεν είχε κανένα αποτέλεσμα στην πράξη. Το Ισραήλ εξακολουθεί να κατέχει τη Δυτική Όχθη και τη Λωρίδα της Γάζας. Ωστόσο, άνοιξε την πιθανότητα η Παλαιστίνη να απευθυνθεί στο Διεθνές Ποινικό Δικαστήριο για να καταδιώξει Ισραηλινούς αξιωματούχους για εγκλήματα που διαπράχθηκαν κατά τη διάρκεια της κατοχής.

Η διεθνής γνώμη είναι σχεδόν ομόφωνη ότι η λύση των δύο κρατών, που θα περιλαμβάνει ένα κυρίαρχο παλαιστινιακό κράτος, είναι η καλύτερη, αν όχι η μόνη διέξοδος στην αιωνόβια σύγκρουση για την ιστορική Παλαιστίνη. Ωστόσο, δεν υπάρχει καμία ορατή κίνηση προς την επίτευξη αυτού του αποτελέσματος.

Ένας λόγος είναι η σεισμική μετατόπιση της ισραηλινής εβραϊκής κοινής γνώμης προς τα δεξιά, η οποία μετά το ξέσπασμα της δεύτερης Ιντιφάντα θεωρεί ότι δεν είναι δυνατή η ειρήνη με τους Παλαιστίνιους. Αντί για την «επίλυση της σύγκρουσης», πολλοί πιστεύουν ότι το Ισραήλ πρέπει να ακολουθήσει μια πολιτική «διαχείρισης της σύγκρουσης». Εν μέρει για να ικανοποιήσουν αυτή τη γνώμη και εν μέρει για να ικανοποιήσουν το ισχυρό λόμπι των εποίκων, οι πρόσφατες ισραηλινές κυβερνήσεις δεν ήταν πρόθυμες να διαπραγματευτούν με καλή πίστη. Οι εποικισμοί αυξάνονται με γοργούς ρυθμούς.

Ένας δεύτερος λόγος είναι το ρήγμα μεταξύ του Αμπάς και της Χαμάς στο παλαιστινιακό πολιτικό σώμα. Η διαφωνία τους σχετικά με τη στρατηγική –διαπραγματεύσεις έναντι αντίστασης– διχάζει και τους απλούς Παλαιστίνιους. Εν τω μεταξύ, οι Παλαιστίνιοι πολίτες του Ισραήλ και οι πρόσφυγες στις γειτονικές αραβικές χώρες είναι ανένδοτοι ότι μια συνολική ειρήνη πρέπει να τους περιλαμβάνει. Υπάρχουν ολοένα και πιο πιεστικά ερωτήματα σχετικά με τη βιωσιμότητα του οράματος των δύο κρατών και ακόμη και τη χρησιμότητα του διεθνούς δικαίου για την επίτευξη μιας ελάχιστα δίκαιης «λύσης» στο ζήτημα της Παλαιστίνης.

Ακόμη ένας τρίτος λόγος είναι η έλλειψη πολιτικής βούλησης στην Ουάσιγκτον, όπου η κυβέρνηση Ομπάμα (προς το παρόν τουλάχιστον) διατηρεί τη διαχείριση της «ειρηνευτικής διαδικασίας». Την άνοιξη του 2013, ο υπουργός Εξωτερικών Τζον Κέρι άρχισε να ταξιδεύει συχνά στη Μέση Ανατολή σε μια προσπάθεια να επανεκκινήσει τις ισραηλινο-παλαιστινιακές διαπραγματεύσεις με στόχο μια λύση δύο κρατών. Το πέτυχε, και τη στιγμή που γράφονται αυτές οι γραμμές εκφράζει δημοσίως αισιοδοξία σχετικά με την πιθανότητα επιτυχίας. Δεν υπάρχει καμία ένδειξη, ωστόσο, ότι μια ειρηνευτική συμφωνία βρίσκεται στον ορίζοντα. Τον Ιανουάριο του 2014 ο ίδιος ο πρόεδρος Ομπάμα δήλωσε στο New Yorker ότι εκτιμά τις πιθανότητες επιτυχούς ολοκλήρωσης των διαπραγματεύσεων σε «λιγότερο από 50-50». Κατά την κρίση μας, οι πιθανότητες είναι πολύ μικρότερες.

 

 

Πηγή: Εργατική Λέσχη Καλλιθέας (επιμέλεια), Παλαιστίνη: 100 Χρόνια Αγώνα, Εργατική Λέσχη Καλλιθέας, Οκτώβρης 2023.

Joel Beinin and Lisa Hajjar, “Palestine, Israel and the Arab-Israeli Conflict”, Middle East Research and Information Project, 2014, https://merip.org/palestine-israel-primer/.

 

 

 

Τελευταία τροποποίηση στις Πέμπτη, 02 Νοεμβρίου 2023 23:24

Προσθήκη σχολίου

Το e la libertà.gr σέβεται όλες τις απόψεις, αλλά διατηρεί το δικαίωμά του να μην αναρτά σχόλια με υβριστικό, ρατσιστικό, σεξιστικό φασιστικό περιεχόμενο ή σχόλια μη σχετικά με το κείμενο.